Fomacion de las ciudades europeas

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4. Ciudades medievales

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Figura 4.1. Mapa de Europa occidental que muestra la situación geográfica de seis grupos de ciudades nuevas planeadas, descritos en el presente capitulo: 1, las bastides francesas (mapa de detalle, figura 4.37); 2, las bastides galesas (mapa de detaile, figura 4.51); 3, lasciudades de los Zahringen o Záhringer (mapa de detalle, figura 4,64); 4, las ciudades de Alemania oriental y Polonia, al este del Elba; 5, las ciudades fundadas por la República de Florencia en el valle del Amo (mapa de detalle, figura 4.70); 6, las ciudades de Bohemia Meridional (Checoslovaquia).
Las dos bastides inglesas, Winchel-sea y Kingston-upon-Hull, aparecen individualmente, al igual queLon-donderry, una ciudad inglesa de nueva planta ubicada en el Ulster.

Clasificadas en base a sus orígenes podemos decir que existen cinco grandes categorías de ciudades en la Europa medieval de los siglos XI al XV. Tres de ellas corresponden a ciudades de crecimiento orgánico:
1. Ciudades de origen romano; comprende a la vez a aquellas que pudieron conservar su estatus de ciudad a lo largode la Alta Edad Media, aun cuando se redujeron considerablemente en tamaño, y a las que fueron abandonadas, después de la calda del Imperio, pero que se establecieron de nuevo en los emplazamientos originales;
2. Burgos {borough, burk, bourg, burgo) construidos como bases militares fortificadas y que más tarde fueron adquiriendo funciones comerciales;
3. Ciudades de crecimiento orgánicodesarrolladas en la mayoría de los casos a partir de aldeas.
Las restantes categorías corresponden a ciudades nuevas que fueron establecidas oficialmente en un momento dado, con completo estatus urbano, basadas o no en un plan predeterminado;
4. Ciudades bastide, fundadas en Francia, Inglaterra y Gales;
5. Ciudades de nueva planta, fundadas por toda Europa en general.
Esta clasificaciónse ajusta a grandes rasgos a un orden cronológico de sucesión. Se supone que antes de la época romana los asentamientos urbanos en Europa eran escasos y alejados entre sí. En el capítulo 3 se ha puesto de relieve que muchos de ellos fueron conquistados por los romanos siendo urbanizados de nuevo en base a esquemas planeados. Después de la caída del Imperio, en el siglo V, la vida urbana en Europase vio enormemente reducida (en Gran Bretaña prácticamente desapareció) hasta que, al comienzo de los siglos X y XI, la estabilidad política y el resurgimiento del comercio dieron nueva vida a muchas antiguas fundaciones romanas, convirtieron los burgos en poblaciones orientadas comercialmente e instigaron el lento proceso por el cual un cierto número de aldeas se transformaron en ciudades. A lolargo de toda la Edad Media se crearon nuevas ciudades, pero el promedio de fundación fue menor en cada uno de los extremos de dicho período; el índice máximo se produjo en el siglo XIII.

Aunque el período medieval muestra un contraste bidimensional, entre formas de crecimiento orgánico y formas urbanas planeadas, tan marcado como en cualquier otra época, la clasificación desde el punto devista de sus planos sobre la simple base de cualquiera de estos extremos no resulta ya posible. La estructura viaria de la gran mayoría de las ciudades romanas reconstruidas, y la de muchas de aquellas que habían continuado existiendo, se vio condicionada tanto por procesos orgánicos como por su trazado en retícula. De modo análogo, numerosas nuevas ciudades medievales que partieron de un plandeterminado experimentaron oosteriormente ampliaciones y cambios incontrolados. Existen también -ios pocos ejemplos de ensanches planeados en ciudades de crecimien-: orgánico. Este capítulo no intenta presentar una descripción completa de la forma urbana medieval y de sus factores determinantes en todos los saíses europeos. La Edad Media fue el período de formación del desarro-o urbano en Europa: en...
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