Fontaine capitulo 1

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FONTAINE Y SCHENONE, “NUESTRA ECONOMÍA DE CADA DÍA” – CAPÍTULO 1 – SELECCIÓN

CAPITULO 1 PRECIOS HAY EN TODAS PARTES
Merecería haber sido un economista aquella persona que ante la pregunta "¿Cómo está su esposa?", replicó sin dudar ni un instante "¿Comparada con quién?" También se dice que era economista aquel que conversaba con sus amigos, sesentones como él, acerca de las aflicciones de laedad y cuando alguien más joven le preguntó, sin misericordia. "¿Y... qué tal es llegar a viejo?" contestó "¡Buenísimo .... considerando la alternativa!" La característica que mejor define al enfoque de la Economía, es la de considerar cualquier asunto desde el punto de vista de las alternativas disponibles. Si yo no estuviera escribiendo estas páginas ¿qué estaría haciendo?; si usted no lasestuviera leyendo, ¿qué estaría haciendo? Hasta no haber identificado la(s) alternativa(s), nunca podremos evaluar y juzgar ninguna actividad en la que estuviéramos involucrados. Estar leyendo este libro es, seguramente, una buena decisión si usted es del sexo masculino y si su alternativa es prestar atención a los chillidos de media docena de cuñadas y sus respectivas hijas (¡que son sus sobrinas,estimado lector!) comentando por milésima vez el conocido escándalo de "Fulanita, la hija de..., casada con.... pero ya sabemos que..." En cambio, no sería imaginable que usted porfiara en leer este libro (o cualquier otro) mientras su hijo trata de comunicarle que ha tomado la decisión de ingresar al seminario para hacerse sacerdote misionero en África, o mientras se está transmitiendo por televisiónel partido final del campeonato mundial de fútbol. La disponibilidad de alternativas es, precisamente, lo que establece la existencia costos. Nada sería costoso si no hubiera alternativas disponibles. Recíprocamente, si hay alternativas disponibles, nada es gratuito. Consideremos por separado estas dos caras de la misma medalla. I. NADA SERÍA COSTOSO SINO HUBIERA ALTERNATIVAS DISPONIBLES ¿Cuándole hubiera resultado más caro a Maradona hacerse profesor de fútbol en un colegio, hoy (1999), o cuando salió campeón mundial en 1986? ¿Cuándo le hubiera resultado más barato al empresario Pérez continuar produciendo fiusos, antes o después que su maquinaria perdiera valor de reventa porque se descubrió que no era verdad que servía también para producir bisnacas? En ambos casos la desaparición deciertas alternativas abarata las decisiones consideradas. Para el futbolista ya no es factible jugar como en 1986; por lo tanto, desapareció el costo más importante en la decisión de dedicarse a la enseñanza. Igualmente, para el empresario Pérez desapareció la tentación diaria de vender su maquinaria a otros usuarios de la misma y dedicarse a vivir de sus rentas: por lo tanto, se le hizo menoscostosa su decisión de

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seguir en el negocio de los fiusos. Un cínico del matrimonio podría sostener que ésta es también la razón por la cual hay menos divorcios entre personas mayores que entre personas jóvenes: el costo de seguir casados disminuye cuando, debido a la edad, las alternativas están menos disponibles para uno, o ambos, de los cónyuges. II. LO PASADO... ¡PISADO! Este adagio dela sabiduría popular es de estricta aplicación en la manera de pensar de los economistas. Por ejemplo, si usted lleva una hora esperando un ómnibus en una esquina, ¿seguiría esperando? Si su respuesta es "sí, porque no estoy dispuesto a 'tirar por la borda' sesenta minutos de espera", no estaría razonando bien: ello, debido a que no habría identificado correctamente los costos y beneficioslegítimamente atribuibles a esa decisión de no seguir esperando el bus.1 Puesto que no pensó que si dejara de esperar y tomara un taxi o se fuera caminando. ¡no estaría 'tirando nada por la borda'! ... ¿o acaso cree que la llegada del autobús haría volver atrás las manillas del reloj? El tiempo transcurrido, ¡transcurrido está!, por lo que ello no debe influir en su decisión de seguir o no esperando el...
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