EL PUNTO DE VISTA ECONÓMICO
Juan Andrés Fontaine

ltimamente en Chile, con motivo de la difusión en el país de algunos adelantos de la ciencia económica, han surgido ciertas inquietudesmetodológicas acerca del punto de vista económico. Para los conocedores de la literatura económica, se trata de un tema viejo, aunque siempre interesante. La metodología económica ha sido intensamente debatidaen los foros académicos internacionales. Sus postulados y razonamientos han sido sometidos al estricto escrutinio de filósofos, sicólogos, sociólogos y antropólogos. Entre los mismos economistas, eltema ha despertado notables controversias. Con el tiempo, sin embargo, la polémica metodológica ha amainado y ha surgido una suerte de consenso acerca de las potencialidades y las limitaciones delenfoque económico como instrumento de análisis de la conducta humana. El presente artículo contiene algunos de los elementos más importantes del mencionado consenso y pretende contribuir a aclarar los másfrecuentes malentendidos metodológicos. La ciencia económica estudia cómo los individuos reaccionan ante el problema que les plantea la existencia de escasez, es decir, el desequilibrio entre finesmúltiples y medios limitados. Tal definición ofrece un
JUAN ANDRÉS F ONTAINE. Ingeniero Comercial de la Universidad Católica. Master Universidad de Chicago. El trabajo que se entrega a continuación noha sido antes publicado.

Ú

Estudios Públicos, 2 (1981).

2

ESTUDIOS PÚBLICOS

amplio campo para la aplicación del punto de vista económico (sección 1). Para estudiar la conducta humana,el enfoque económico utiliza el polémico paradigma del hombre maximizador (sección 2) y adopta algunos supuestos adicionales relativos a la estabilidad y flexibilidad de las preferencias individuales(sección 3). La conjunción de los elementos anteriores permite al economista efectuar predicciones acerca de las reacciones de las personas ante cambios en el medio en que ellas operan. Tales... [continua]

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