Forclorfenuron en sandias

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Sandía sin semillas obtenida sin polinizar
A. Miguel Gómez
INSTITUTO VALENCIANO DE INVESTIGACIONES AGRARIAS

a sandía sin semillas es actualmente la base de la producción de sandía en la Comunidad Valenciana y, posiblemente, el cultivo hortícola de verano más importante, al menos en la provincia de Valencia. A ANECOOP se debe principalmente la introducción y expansión de este cultivo. Latotalidad de la producción de sandía sin semilla se realiza con variedades triploides, las primeras de las cuales se fabricaron hace ya sesenta años. La sandía triploide (con tres juegos de cromosomas) procede del cruzamiento entre una planta normal (diploide) y otra tetraploide (con cuatro juegos de cromosomas). Las plantas triploides son muy vigorosas, tienen flores masculinas y femeninas, como lasnormales, pero de mayor tamaño, y son capaces de dar frutos, pero no semillas viables. Esta característica, la de tener las semillas poco desarrolladas, tiernas y casi imperceptibles, es lo que permite comercializar los frutos como “sin semillas”.

L

En cualquier planta de sandía, para que se formen los frutos, es necesario que los insectos polinizadores, abejas y abejorros principalmente,transporten el polen desde las flores masculinas a las femeninas. Se necesitan al menos 500 granos de polen para fecundar correctamente una flor, lo que normalmente se consigue con no me-

nos de 10 visitas de abejas a cada flor. Cuando las condiciones ambientales (tiempo nublado, lluvia, frío) no favorecen el vuelo de las abejas durante la floración de la sandía, suelen haber problemas de cuaje.Las variedades triploides, aunque tienen flores masculinas de apariencia normal, no producen

Foto 1. Flores masculinas y femeninas de sandía triploide.

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polen fértil, o al menos el polen no es capaz de hacer cuajar sus propias flores femeninas. Para que éstas evolucionen a fruto es necesario que hayan sido fecundadas con polen de variedades normales, diploides, de las que dan frutoscon semillas. Por lo tanto, para conseguir sandías sin semillas es necesario tener cerca plantas que producen frutos normales, con semillas. Habitualmente se plantan simultáneamente en el campo, intercalando líneas enteras de polinizador entre las de la variedad triploide (una cada tres) o plantas en la línea (una cada cuatro). Esto obliga a que los frutos de la variedad “sin” y la variedad “con”,sean clara-

mente distinguibles, por lo que normalmente se elige la variedad triploide de piel rayada y la diploide, con semillas, con la piel verde oscuro uniforme. Aparte de la complicación que supone tener necesariamente dos variedades, a veces, durante la plantación, se producen errores en la distribución de las plantas, con lo cual, si no tiene cada una de las triploides muy cerca otra delpolinizador, hay mermas en la cosecha. También, si la floración de la variedad triploide y la del polinizador no coinciden plenamente, pueden haber fallos en la producción. Otro inconveniente de esta duplicidad de variedades es que nece-

sariamente el que desea producir sandía sin semillas, se encuentra con un porcentaje (hasta el 30%) de sandía con semilla. Esto puede ser aún mayorinconveniente si se cultivan variedades sin semillas de piel oscura, cuando el polinizador, con semillas, tenga que ser rayado, de aspecto similar al que ahora tienen los frutos “sin”. Con el fin de evitar estos inconvenientes y otro, el del elevado tamaño del fruto, se han realizado los trabajos que se exponen a continuación.

CUAJE MEDIANTE TRATAMIENTO A FLOR FEMENINA

Foto 2. Los frutos de gran tamañosuponen un serio inconveniente.

Una práctica muy extendida es el empleo de auxinas para el cuaje partenocárpico de tomate y berenjena, cuando las condiciones ambientales son desfavorables para una polinización natural efectiva. También se pueden utilizar los mismos o similares productos para el cuaje de melón en invernadero, si no hay insectos polinizadores. En Japón, cuando la primavera es...
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