Formación de los pirineos

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La Formación de los Pirineos
CÓMO SE FORMARON LOS MONTES PIRINEOS.Existen numerosas versiones sobre cómo se originaron los Pirineos según la mitología clásica, pero una de las más bellas historias, sin duda, es aquella según la cual, Heracles, hijo de Zeus y uno de los más grandes héroes habidos y por haber, pues fue quien llevó a cabo los famosos “Doce Trabajos”, se había enamorado ciegamentede Pirene. Ésta era una de las hijas de Atlas, jefe de los Titanes y a quien Zeus había castigado con llevar sobre sus hombros el peso de los cielos cuando los Titanes perdieron la supremacía del mundo en favor de los dioses olímpicos. Pirene rechazó a Heracles y, para evitar que la tradicional enemistad entre éste y su padre fuese a mayores por su culpa, decidió marcharse y refugiarse en un remotolugar. En un arranque de cólera, Heracles, con su hacha, golpeó la tierra y la separó, inundando con las aguas del mar de Tetis la tierra donde vivía Atlas. A continuación marchó a buscar a Pirene y, para ello, se recorrió, nada menos, que todo el Universo. Y Pirene, que no quería ser encontrada por aquel individuo tan sumamente violento, hizo una gran pira con todos los árboles que pudo reunir yle prendió fuego. Llena de tristeza, lloró sin cesar, y de las lágrimas de sus delicados ojos se formaron innumerables lagos azules. Y murió. Cuando Heracles la encontró, calcinada, llamó a los Titanes y, juntos, la enterraron apilando enormes rocas y piedras con las cuales formaron una tremenda cordillera a la que pusieron el nombre de Pirineos en su memoria. Sin embargo, y a pesar de la bellezade estas historias tan ingeniosas, la realidad es otra bien distinta, y no tan romántica. El sistema montañoso de los Pirineos se frormó durante las eras del Paleozoico o Era Primaria y la del Mesozoico o Era Secundaria. La primera de éstas comenzó hace unos 540 millones de años y terminó hace unos 250 millones de años (año arriba o año abajo), y la segunda finalizó unos 65 millones de años antesdel presente. Ésta última fue una etapa de intensa actividad erosiva y durante ella los continentes fueron adquiriendo su actual fisonomía, además de que fue también la era en la que se empezaron a desarrollar los animales vertebrados, principalmente los reptiles y dinosuarios, así como las aves y hasta las plantas con flores o angiospermas. Durante el Cenozoico o Era Terciara, que comenzó 65millones de años atrás, se extinguieron los dinosuarios y aparecieron los mamíferos. Pero también comenzó a desarrollarse un fenómeno geológico al que los geólogos han denominado Orogenia Alpina. Por este fenómeno se formaron las principales cadenas montañosas de Asia y del sur de Europa: las placas tectónicas del subcotinente indio, de Cimmeria (que comprendía las actuales Turquía, Irak, Irán,Afghanistán, Tíbet e Indochina) y del sur de Europa chocaron contra Eurasia. Esto comenzó a producirse hace unos 55 millones de años y así se formaron las cadenas del Himalaya, en el este, así como las islas de Java y Sumatra. Por el oeste, unos 35 millones antes del presente, como consecuencia del empuje de la placa africana, se formaron el Atlas, los Pirineos, los Alpes, los Cárpatos, los Balcanes,etc… Con respecto a la Península Ibérica, ésta formaba una especia de península dentro del continente Laurasia (Laurasia, en el norte, y Gondwana, en el sur, fueron los dos continentes en que quedó dividido el supercontinente Pangea a finales del Paleozoico) y se hallaba rodeada por dos brazos del mar del Thetis (que después sería el mar Mediterráneo), de los cuales el más septentrional ocupaba laactual depresión del Ebro y

el otro la Depresión Bética. Durante la era del Mesozoico, las cordilleras peninsulares fueron arrasadas por la erosión y se depositaron grandes cantidades de sedimentos en estas depresiones (calizas, margas y areniscas, principalmente). En el Cenozoico, la Orogenia Alpina plegó aquellos materiales y se formaron las cordilleras béticas, la cantábrica y la...
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