Formacion estelar

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FORMACION ESTELAR 1.Introducción De la observación astronómica de estrellas de la vecindad solar y, especialmente, del estudio de los cúmulos globulares se observa que la edad de las estrellas es muy variable. Algunas, propiamente, han dejado de serlo y lo que nos queda de ellas son remanentes compactos que conocemos como enanas blancas, estrellas de neutrones y agujeros negros, objetos que seránestudiados en otro capítulo. Otras estrellas se encuentran en etapas más evolucionadas, como la fase de gigantes rojas. Algunas estrellas se mantienen en plena madurez de su vida, en secuencia principal, y otras son realmente muy jóvenes, con edades muy inferiores a la de La Galaxia, mientras que las hay que, propiamente, no alcanzan aún la denominación de estrellas. Existe, pues, un equilibriodinámico y, de manera continua, se forman estrellas a partir de inhomogeneidades de nubes de gas y polvo que existen en lo que se conoce como medio interestelar. 2.- Condiciones del gas interestelar El medio interestelar es un medio continuo compresible y a través de él se propagan las ondas, por ejemplo, de choque. Por lo tanto, el medio interestelar posee un carácter turbulento. Además posee unaalta conductividad eléctrica, puesto que está ionizado total o parcialmente. Debido a esta alta conductividad las líneas de fuerza están congeladas en el medio interestelar y siguen a las nubes moleculares en su movimiento. Es una evidencia observacional que las estrellas se forman a partir del medio interestelar. Podemos pensar que el gas se encuentra inicialmente distribuido sobre el discogaláctico. En parte, se trata de gas expulsado por estrellas y en parte se trata de gas acrecentado por el disco a partir de una corona de gas caliente o del medio intergaláctico. No hay razón por la cual esta distribución haya de ser uniforme. De hecho, existen numerosas evidencias que apoyan lo contrario. Por otra parte la temperatura del gas es muy importante, pues está relacionada directamente conla velocidad promedio de sus átomos y moléculas. Si una nube interestelar está caliente, sus átomos se moverán tan rápidamente que no hay posibilidad para que una estrella condense en esos gases agitados. Si la temperatura de la nube es baja los átomos se mueven lo suficientemente despacio como para que las porciones más densas de la nube se contraigan bajo su propio peso. Vemos pues que en elmedio interestelar puede haber zonas muy vacías de 1 partícula por cm3, zonas medianamente densas, de unas 1000 partículas por cm3 y zonas muy densas, de 106 a 108 partículas por cm3. Las regiones de mayor densidad se llaman nubes moleculares y son muy estudiadas pues constituyen el lugar de formación de estrellas. Algunas nubes moleculares son pequeñas y se denominan glóbulos de Bok. Los glóbulos deBok son las menos masivas de las nubes moleculares de la Galaxia. Fueron descubiertos por el astrónomo danés Bart J. Bok y él, junto con Edith Reilly, apuntaron su posible papel en la formación de estrellas. Son glóbulos pequeños de nube interestelar relativamente densa que tienen forma redonda o elipsoidal y que parecen estar asociados con la formación de estrellas individuales pequeñas. Los glóbulos de Bok más grandes son de pocos años luz de diámetro y pueden tener densidades del orden de 106 partículas por centímetro cúbico y velocidades de movimiento de gases de unos 300 m s-1. Otras nubes moleculares son complejos mucho mayores de muchos cientos de años luz de diámetro que poseen masas de varios millones de veces la solar como, por ejemplo, el complejo gas-polvo de Orión. Laexistencia de estos grandes complejos hay que buscarla en ciertas propiedades del campo magnético interestelar, en concreto la de su elasticidad: Las líneas del campo siguen una dirección paralela al plano del ecuador galáctico. Puesto que las nubes se forman a partir de inestabilidades térmicas del medio interestelar, se encuentran ionizadas en mayor o menor grado y constituyen un medio conductor....
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