Formulacion y evaluacion de proyectos

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ESTUDIO TÉCNICO
Descripción de la producción de pitahaya
La pitahaya es el fruto de una planta rústica xerofítica de la familia de las cactáceas; originaria de América tropical, fue observada por primera vez en forma silvestre por los conquistadores españoles en México, Colombia, Centroamérica y las Antillas, quienes le dieron el nombre de pitahaya que significa fruta escamosa. En los mercadosinternacionales, actualmente se comercializan la pitahaya amarilla y la pitahaya roja. La pitahaya amarilla se comenzó a cultivar comercialmente en Ecuador a finales de la década de los 90, principalmente con fines de exportación. El éxito inicial logrado por la pitahaya en los mercados de Japón y Europa, indujo un incremento significativo del área sembrada que llegó a 200 hectáreas en 2000.Quienes más demandan son los europeos, donde se comercializa a buenos precios, pues la fruta ecuatoriana en esos mercados es cara. El Banco Central del Ecuador reporta un incremento en ventas de la fruta exótica desde el 2005, cuando se comercializó 1,9 millones de kilos y se alcanzaron ingresos de $1,8 millones, mientras que en 2006 esta cifra creció y llegó a los $6,6 millones. Y en 2007, superólos $11,5 millones. El principal mercado es Alemania y Holanda; le sigue Francia, España, Canadá y Japón. A los Estados Unidos aún no se ha logrado introducir la fruta, por las restricciones fitosanitarias que existen.
Aspectos técnicos
Existen dos tipos de pitahaya:
La pitahaya amarilla (Selenicereus megalanthus) que se caracteriza por tener una corteza de color amarillo con espinas y unapulpa blanca y aromática con pequeñas semillas negras.
La pitahaya roja (Hilocereus undatus), cultivada en México, Nicaragua y Vietnam, entre otros, es de cáscara roja, tiene brácteas en lugar de espinas y su pulpa puede ser blanca o roja clara (dependiendo de la variedad), con pequeñas semillas negras. 

Clima:
Otro factor que incide de manera negativa sobre el manejo de los cultivos de pitahayaes la siembra por fuera de la franja agroclimática óptima. De acuerdo con la experiencia que en la práctica han adquirido los productores de esta fruta, las zonas adecuadas para su cultivo están entre 1.400 y 1.700 msnm, con temperaturas que fluctúan entre 14°C y 26°C.
Otras condiciones óptimas que se han identificado son una precipitación de 1.500 a 2.000 mm por año y un sombrío de 40% a 60%(en lugar de alta luminosidad, como se creía inicialmente), junto con un suelo de textura suelta con un pH entre 5.5 y 6.5, con altos contenidos de materia orgánica y pendiente del 50%. Cabe anotar, sin embargo, que estas condiciones pueden variar ligeramente entre las diferentes zonas altitudinales.
Aspectos sobre la pitahaya
Las plantaciones pueden llegar a tener una vida útil superior a los10 años, dependiendo de las condiciones agroclimáticas y del manejo que se dé al cultivo. La producción se inicia a partir del año y medio de establecido el cultivo, con un promedio de 3 a 4 frutos por planta y aumenta continuamente hasta el quinto o sexto años cuando alcanza una producción promedio de 4.5 kg. por planta, lo cual, para una densidad de siembra recomendada de 2.200 plantas porhectárea, representa una productividad aproximada de 10 toneladas por hectárea.
Condiciones óptimas para el cultivo de pitahaya
Altitud | 1.400 - 1.700 msnm |
Temperatura | 14 °C - 26 °C |
Precipitación | 1.500 - 2.000 mm/año |
PH | 5.5 - 6.5 |
Sombrío | 40% a 60% |
Pendiente | 50% |
Suelos con alto contenido de materia orgánica |
Tutorado |

Fuente: experiencia de productorespitahaya
De acuerdo con información disponible sobre este cultivo, el período de producción rentable de la pitahaya va hasta el año 8, siendo necesario renovar a partir de entonces; dado que la mayoría de los cultivos existentes en la actualidad en el país tienen 10 o más años de establecidos, su renovación constituye una actividad prioritaria en este cultivo.
La producción de pitahaya es...
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