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AGRICULTURA ORGÁNICA: Impactos mundiales
Extractos de la Reunión del COMITÉ DE AGRICULTURA DE LA FAO Roma, 25-29 de enero de 1999.

La agricultura orgánica es sólo todavía una pequeña rama de actividad económica, pero está adquiriendo creciente importancia en el sector agrícola de algunos países, independientemente de su estado de desarrollo. Por ejemplo, en varios países desarrollados laagricultura orgánica ha llegado a representar una parte significativa del sistema alimentario - 10% en Austria, 7.8% en Suiza -i y en muchos otros se están registrando tasas de crecimiento anual superiores a 20% - por ejemplo, Estados Unidos, Francia, Japón, Singapur -ii. Algunos países en desarrollo tienen pequeños mercados orgánicos internos - por ejemplo, Egipto - y unos cuantos han empezado aaprovechar las lucrativas oportunidades de exportación que ofrece la agricultura orgánica. Por ejemplo, exportaciones de café de México, o de algodón de Uganda. Aunque se prevé que sólo un pequeño porcentaje de agricultores llegarán a ser productores orgánicos, la demanda de consumo de alimentos y fibras producidos orgánicamente brinda nuevas oportunidades de mercado a los agricultores y a lasactividades empresariales en todo el mundo.
iii

El Plan de Acción de la Cumbre

Mundial sobre la Alimentación reconoció la importancia de "las tecnologías de insumo, las técnicas agrícolas y otros métodos sostenibles apropiados, como la agricultura orgánica, para contribuir a que las operaciones agrícolas sean rentables, con el objeto

de reducir la degradación del medio ambiente, creando almismo tiempo recursos financieros dentro de la actividad agrícola". En el presente documento se examinan las oportunidades y limitaciones de la agricultura orgánica y las políticas públicas que influyen en la adopción de prácticas relacionadas con ella. En el documento se propone un programa coherente e intersectorial de la FAO en materia de agricultura orgánica con cuatro funciones precisas, todasellas destinadas a permitir a los países miembros realizar una elección con conocimiento de causa sobre la gestión orgánica. Se pide al COAG que respalde el propósito de la FAO de elaborar un programa coherente de esa índole.

DEFINICIONES
Una etiqueta orgánica indica al consumidor que para producir un producto se han utilizado ciertos métodos de producción. En otras palabras, el término"orgánico" denota un proceso, y no un producto. Una manzana producida mediante prácticas autorizadas para la producción orgánica puede muy bien ser idéntica a una manzana producida con arreglo a otros sistemas de gestión agrícola. Varios países y una multitud de organizaciones de certificación privadas han definido la agricultura orgánica. Con anterioridad, las diferencias entre esas definiciones eranimportantes, pero la exigencia de coherencia planteada por los comerciantes internacionales ha dado lugar a una gran uniformidad. La Federación Internacional de los Movimientos de Agricultura Biológica (FOAM), organización no gubernamental que crea redes y promueve la agricultura orgánica en el nivel internacional, ha establecido

unas directrices para la producción y elaboración orgánicas que sehan adoptado de manera generalizada. En fecha más reciente, el Comité del Codex sobre Etiquetado de los Alimentos ha debatido un "Proyecto de directrices para la producción, elaboración, etiquetado y comercialización de alimentos producidos orgánicamente". De acuerdo con la definición propuesta del Codex, "la agricultura orgánica es un sistema global de gestión de la producción que fomenta yrealza la salud de los agroecosistemas, inclusive la diversidad, los ciclos y la actividad biológica del suelo. Además, hace hincapié en la utilización de prácticas de gestión, con preferencia a la utilización de insumos no agrícolas, teniendo en cuenta que las condiciones regionales requieren sistemas adaptados localmente. Esto se consigue aplicando, siempre que es posible, métodos agronómicos,...
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