Fosas petroleras

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VenEconomía
Petróleo

Vol. 23 No. 4

– Enero de 2006

Fosas tóxicas en Venezuela: ¿Es factible una limpieza total?
No cabe duda que la prioridad número de uno de PDVSA es aumentar su producción petrolera. Sin embargo, existen otros objetivos fundamentales, como el saneamiento de pasivos ambientales acumulados en fosas de producción, de perforación y quemadores. El incumplimiento de las leyes delambiente y de los requisitos del Protocolo de Kioto puede traer consecuencias altamente negativas no sólo para las comunidades afectadas, sino para toda la economía nacional La Ley Penal del Ambiente y el Decreto 2635, entre otras regulaciones sobre desechos tóxicos y peligrosos, obligan a todo ente causante de desechos peligrosos o con pasivos calificados de tal forma, a resolver esa problemáticaya sea saneando lo ya causado o el manejo de afluentes de manera tal de no causar daños al ambiente o acumulación de pasivos ambientales. En la industria petrolera la definición de la normativa se especifica sobre el manejo de desechos peligrosos, producto de las actividades de exploración y producción (lo que incluye fluidos y ripios de perforación, lodos aceitosos, arenas de producción y sueloscontaminados con hidrocarburos), así como lo relativo a la recuperación y reutilización de materiales peligrosos. PDVSA se comprometió a sanear los pasivos ambientales de las fosas del país en un período de unos 15-20 años (de los cuales, ya van cinco), pero aún no le ha sido posible cumplir este objetivo tal como se esperaba. De hecho, son muchas las fosas con fluidos tóxicos que llegan aniveles de criticidad.1 distribución de fosas (la gran mayoría concentradas en el oriente del país), se puede contabilizar, según el uso u origen, de la siguiente forma:
Fosas de perforación Fosas de producción Muros quemadores TOTAL 5.818 2.995 6.715 15.528

Las fosas de producción a nivel nacional, se pueden discriminar de la siguiente forma:
Fosas de estaciones Fosas de plantas compresoras Fosas deservicio TOTAL 667 189 2.139 2.995

De las 15.528 fosas en el país, 94%, es decir 14.520 fosas, está ubicado en el oriente del país:
Ubicación geográfica Anaco S. Tomé Pta. de Mata Maturín/Morichal TOTAL Número de fosas 7.813 6.414 284 10 14.520

Tipos y estados de las fosas
Por décadas los desechos de las actividades de exploración y producción se han depositado en excavaciones – en su mayoríaadyacentes a los pozos – donde se han almacenado, millones de barriles de petróleo oxidado junto a aceites, agua, lodos, piedras, metales, y otros sedimentos. Estos son las llamadas fosas. Según datos proporcionados por Pioneer Petroleum Services de Venezuela (PPS),2 la

A modo de referencia en cuanto a las dimensiones de las fosas, los muros quemadores tienen unos 6 m², las fosas de perforación sonde unos 200 m² y las fosas de producción oscilan entre 200 y 850 m². En el caso del occidente del país, se encuentran las fosas de mayor dimensión, entre 600 y 1.200 m². En general se puede conside-

1

El parámetro de criticidad está definido por el grado de cercanía a acuíferos, ríos y poblaciones, al nivel de contenido de petróleo en las fosas, o también en base a presiones ejercidas porpropietarios de tierras en donde PDVSA tiene fosas.
2

PPS es una empresa nacional privada, creada en 1992, con sede en Barinas, que brinda asesoramiento y servicios en el área petrolera, fundamentalmente en el oriente del país. Sus principales servicios son guaya eléctrica (cañoneo y detonaciones dentro de pozos para que el petróleo fluya, cortes de tuberías dañadas, registros eléctricos paradiagnósticos de los pozos, sistemas de centrifugueo para separar el petróleo del agua, etc.). Otros de sus servicios en materia ambiental incluyen recuperación de fosas, reacondicionamiento de las mismas y limpieza de tanques. Su principal cliente es PDVSA.

rar que la profundidad de las fosas varía entre 1,5 metros hasta 5 metros. Es difícil hablar de cifras confiables sobre los pozos que se encuentran...
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