Fotocintecis

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Hace cerca de doscientos años, un teólogo inglés, Joseph Priestley, y un médico alemán,
Jan Ingen-Housz, descubrieron que las plantas iluminadas liberan un tipo de aire que
acelera lacombustión y que es saludable para los animales. Más adelante se descubrió
que las plantas liberan oxígeno sólo si otro gas, que es tóxico para los animales, se
encuentra presente. Desde hace siglo ymedio se ha sabido que las plantas toman el
dióxido de carbono en presencia de luz y lo combinan con el agua. De este modo, un
material orgánico, un carbohidrato (azúcar) se forma y sirve dealimento tanto para
las plantas, como para los animales. En resumen, toda la vida de la Tierra está sostenida
por las plantas verdes. Ellas tienen el poder de transformar agua y dióxido decarbono
en las propias sustancias de su cuerpo, por ello reciben el nombre de autótrofos.
Todos los tipos de plantas que son autótrofos o son verdes, o contienen enmascarada
dentro de otramateria colorante, tienen un pigmento verde, soluble en alcohol, llamado
clorofila. El cloroplasto es el sitio activo donde se realiza la fotosíntesis, mismo que se
encuentra en el interior de lascélulas, en las partes verdes de la planta.
La fotosíntesis consiste en una serie de reacciones por las cuales se usa luz para recombinar
el agua y el dióxido de carbono, y transformarlo enalimento. El estudio de la fotosíntesis
ha cobrado importancia en los últimos cuarenta años, debido a la inquietud de saber cómo
funcionan los procesos fotosintéticos ante la posibilidad de losviajes interplanetarios.
Si bien el estudio morfológico de las plantas no contribuye a la comprensión cabal de los
procesos fotosintéticos, su conocimiento hace posible comprender cómo losmateriales
primarios (agua, sustancias nitrogenadas y minerales), llegan hasta los sitios activos donde
en presencia de luz, clorofila y dióxido de carbono, la planta fabrica su alimento y el de
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