Fotosintesis

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Fotosintesis en las profundidades del mar
El hallazgo ha sido hecho por un equipo de investigadores encabezado por J. Thomas Beatty de la Universidad de la Columbia Británica, en Canadá.

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El descubrimiento de la bacteria verde del azufre viviendo cerca de las fumarolas hidrotermales próximas a las costas de México tiene implicacionesmuy importantes para el estudio de las fronteras de la vida, y la capacidad de supervivencia de ésta, tanto en la Tierra como posiblemente en otros planetas.

Las bacterias fueron encontradas en un campo de fumarolas llamado 9 Norte, cerca de las costas mexicanas. Parece ser que la bacteria vive en la delgada frontera entre el agua extremadamente caliente (350 ºC) que sale de las fumarolas y lagélida (2 ºC) que la rodea.

El equipo recolectó muestras de agua alrededor de las fumarolas hidrotermales de 9 Norte y áreas circundantes. De las muestras recogidas cerca de las fumarolas, cultivaron en el laboratorio un microbio que crece en respuesta a la iluminación existente cerca de ellas. Empleando análisis de ADN, el equipo clasificó el microbio como miembro de la familia de la bacteriaverde del azufre, que usa luz y azufre para obtener energía.

Esto es algo sorprendente, en el sentido de que nadie podía esperar encontrar fotosíntesis en una región del mundo tan oscura. La luz solar penetra de 100 a 200 metros en el océano, atenuándose conforme aumenta la profundidad. Ya que los organismos viven a unos 2.400 metros bajo la superficie, el equipo ha llegado a esta conclusiónde que obtienen luz de las fumarolas hidrotermales.

El sistema de fotocaptación de la bacteria emplea un complejo de clorosomas, que actúa básicamente como una antena parabólica, para recolectar de modo eficiente la luz que puede y transferirla al centro de reacción del organismo, donde la fotosíntesis se lleva a cabo.

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|La luna Europa podría tener vida en su océano líquido |
|bajo el hielo (Foto: JPL) |

El hallazgo muestra que la fotosíntesis no está limitada a la superficie de nuestro mundo. Por tanto, nos permitetener en cuenta otros lugares de la Tierra donde encontrar fotosíntesis, así como plantearnos escenarios de otros planetas hasta ahora no considerados
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Parte la realizan estas 50 especies de plantas marinas que forman praderías a poca profundidad (hasta 60 metros como máximo). Pero la mayor parte (más del 90%) la realizan los microorganismos del plancton. Estos seres vivosson microscópicos, no se ven a simple vista, pero hay tantos (hasta diez mil por mililitro) que juntos realizan tanta fotosíntesis como las plantas terrestres. Pero estos microorganismos fotosintéticos (denominados fitoplancton) no son plantas, no tienen nada que ver. En realidad lo que se podría decir, es que las plantas son algas que colonizaron los continentes.

Otra cuestión es la fronteraentre el mar y los continentes. Aquí existen ecosistemas intermedios como las marismas y los manglares, en los cuales hay numerosas especies de plantas. Pero estos sistemas no son oceánicos si no una negociación precaria entre el mar y la tierra.
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Fotosíntesis en el Abismo

Por: Stephen Hart

Los respiraderos hidrotermales, con sus negras fumarolas,los gusanos tubulares, extraños cangrejos y almejas albinas se han convertido en temas habituales en los libros de texto de biología, revistas generalistas, periódicos y reportajes de naturaleza en TV. Así hemos llegado a comprender que estas vitales comunidades no dependen de organismos verdes que utilicen la luz del Sol como fuente de energía, sino de bacterias y arqueas que extraen la energía...
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