Fragilidad ambiental de la cultura

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ANGEL MAYA, Augusto

Á N G E L M AYA , C a r l o s A u g u s t o . L a F r a g i l i d a d Ambiental de la Cultura . Editorial Universidad Nacional: Instituto de Estudios Ambientales. IDEA. 1995. Colombia.

La fragilidad ambiental de la cultura
Augusto ÁNGEL MAYA

Introducción La incorporación de la dimensión ambiental en los métodos históricos de análisis es todavía incipiente. El estudiode la historia se deja interrogar escasamente por las coyunturas del presente y, en ocasiones, se sumerge en el pasado como refugio idílico contra las condiciones actuales de existencia. Puede decirse, en general, que las grandes corrientes historiográficas han surgido como movimientos románticos de retorno o como idealizaciones míticas del pasado ancestral, para proponerlo como paradigma a lascondiciones del presente. Tito Livio lo expresaba con esta sincera confesión que sirve de prólogo al libro de Las décadas: "Por mi parte, un provecho obtendré de este trabajo: el de abstraerme del espectáculo de los males que por tanto tiempo ha presenciado nuestro tiempo, ocupando por entero mi atención en el estudio de la historia antigua". Por su parte, la historiografía moderna surge durante elperíodo del Romanticismo, impulsada por el rechazo al racionalismo político de la Revolución Francesa y la añoranza de una Edad Media idealizada. El Idealismo interpreta la historia como un proceso regido por una voluntad superior y extrahistórica; el moralismo individualista, como una hazaña de la voluntad individual, no sometida a las leyes de la organización social; y el biologismo, como unacontinuidad sin rupturas del proceso evolutivo. La manera como cada época mira el pasado depende de sus condicionamientos ideológicos. La Edad Media es vista por el período de la Ilustración como una época de retraso y oscurantismo. En cambio el Romanticismo ve en ella el período ideal de la cohesión humana. Para Fontenelle y los enciclopedistas, el mito no era más que una mentira fabricadaconscientemente por la casta sacerdotal; para la antropología moderna es más bien un elemento cohesivo del sistema social Los griegos prefirieron mirar el pasado cercano para enaltecer las ventajas de la libertad griega. La historiografía romana, por su parte, se remonta al pasado para olvidar la corrupción del presente. 1

La Fragilidad Ambiental de la Cultura

A cada una de las visionesideológicas de la historia corresponde un método para construirla. Los griegos no temen inventar los discursos de sus héroes. Los judíos convierten el relato histórico en una épica religiosa. El Renacimiento se complace en la anécdota que resalta a los grandes personajes. Durante el siglo pasado, la historia pretendió hacerse científica y elaboró con fría objetividad sus materiales. En el presente siglo, laimportancia de los hechos económicos ha penetrado en el campo de la interpretación histórica. La demora del método histórico para dejarse interrogar por la problemática ambiental es común a la mayor parte de las ciencias sociales o de las disciplinas humanísticas. Casi todas ellas permanecen ancladas a la antigua racionalidad preambiental, que considera la sociedad como una entelequia sin raícesen el entorno. Esta demora se explica por el reduccionismo ecologista que predomina todavía en la conciencia ambiental. La perspectiva que se abre con la dimensión ambiental pretende superar, tanto el ultranaturalismo filosófico que concibe al hombre como un conquistador advenedizo, como la interpretación biológica, que lo percibe como una especie más del reino animal. La perspectiva ambientalplantea una nueva manera de interpretar el pasado. Una modalidad que todavía no ha llegado sino en forma muy restringida a las escuelas de historiadores. El hecho de que la perspectiva ambiental reclame su propia manera de percibir el proceso histórico, no se debe al influjo de una moda cultural pasajera, sino a la convicción de que las formas de organización social están íntimamente vinculadas a...
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