Fragilidad en el adulto mayor

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Fragilidad, un nuevo síndrome geriátrico Dr. Helver Chávez Jimeno (*)No podemos ignorar el hecho que envejecer es un proceso de deterioro caracterizado por una vulnerabilidad aumentada y una viabilidad disminuida que se da en el tiempo y que progresivamente disminuye la reserva fisiológica. Se considera como la suma de todos los cambios que ocurren en un organismo con el paso deltiempo.Otra característica del envejecimiento es su heteroge- neidad; ésta resulta de interacciones complejas entre los factores genéticos y ambientales. De todo lo anterior resulta la división en los diferentes tipos de envejecimiento (patológico, habitual, exitoso) llevando a una variedad individual de edad fisiológica que no coincide exactamente con la edad cronológica (1).Todos tenemos la certezaque muchos adultos mayores son frágiles, pero ¿Quién es un adulto mayor frágil y que significa el síndrome de fragilidad?El término adulto mayor frágil ha variado mucho su significado dependiendo de los autores; para algunos la marca es la existencia de determinados procesos clínicos, para otros, la dependencia en actividades de la vida diaria, otros necesidad de institucionalización. De modogenérico el adulto mayor frágil tiene un estado con reservas fisiológicas disminuidas, lo que conlleva asociado un aumento de riesgo de incapacidad, una pérdida de la resistencia y un aumento de la vulnerabilidad manifestada por mayor morbilidad y mortalidad (2). Estos pacientes serian los que se benefician de una valoración geriátrica integral; sin embargo, los criterios considerados no sonsuficientemente útiles y proporcionan una alta prevalencia de mayores frágiles (Tabla 1). TABLA 1 |
CRITERIO DE ADULTO MAYOR FRÁGIL |
a) Criterio Médico:- Padecer enfermedades crónicas o invalidante
   - Deficiencias sensoriales
   - Alteraciones de la marcha y el equilibrio
   - Incapacidad de miembros inferiores
- Presencia de síndromes geriátricos
- Mala salud autopercibida
- Caídas a repetición- Polifarmacia
- Consumo de sedantes
- Ingresos hospitalarios recientes o repetidos
- Visitas domiciliarias con frecuencia superior al mesb) Criterios Funcionales:- Dificultad para la deambulación y la movilidad.
- Dependencia para la realización de las actividades básicas de la vida diaria (ABVD).
- Dependencia para la realización de las actividades instrumentales
   de la vida diaria(AIVD).c) Criterios Mentales:- Deterioro cognoscitivo
- Depresiónd) Criterios Sociodemográficos:- Vivir sólo
- Viudez reciente
- Edad superior a ochenta años
- Escasez de ingresos económicos |
Apartir de la década de los 90, se deja de lado las variables estrictamente sociodemográfica, se empieza a dar mayor importancia a los factores fisiológicos y médicos; aún en la actualidad existe notableconfusión a cerca de quien es un adulto mayor frágil, pues, depende de los criterios utilizados empleados y para los fines que se utilizan (fragilidad cognoscitiva, fragilidad afectiva, fragilidad social, etc.).En los últimos años se da más importancia al reco- nocimiento temprano de un subconjunto de adultos mayores más vulnerables, predispuestos, en los que se encuentran ciertos indicadoresbiológicos para su reconocimiento y carac-terísticamente tienen determinados síntomas y signos que constituyen el síndrome de fragilidad (Figura 1). FIGURA 1 |
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El síndrome de fragilidad es una combinación del proceso de envejecimiento natural y una variedad de problemas médicos. Su reconocimiento es sumamente importante y debe ser sistemáticamente buscado en el contexto de la valoracióngeriátrica integral. Inicialmente existe dificultad en su diferen- ciación con el envejecimiento natural, pues no es exactamente una enfermedad sino un estado intermedio entre el estar sano y estar enfermo; sin embargo, si no existe intervención oportuna causan un deterioro clínico continuo, con bajo índice de recuperación y presagio de muerte. Cada una de las características clínicas que conforman...
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