Frankenstein : una versión política del mito de la maternidad*

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Frankenstein : una versión política
del mito de la maternidad*

Rosario Ferré

n su introducción a Frankenstein, Mary Godwin Shelley describe
el origen de su monstruosa invención : "No resulta en absoluto
singular que yo, la hija de dos autores distinguidos y célebres, dirigiese mi pensamiento desde muy temprana edad hacia la vocación literaria . Mi esposo, desde un principio, deseaba queyo probara ser digna
hija de mis padres y que hiciera constatar también mi nombre en el libro
de la fama . Me incitaba continuamente a obtener una reputación literaria, cosa que todavía entonces me interesaba, aunque hace ya tiempo
he perdido ese interés . En aquella época, sin embargo, los viajes y el
cuidado de la familia ocupaban todo mi tiempo ."
Mary estaba muy enamorada de Shelley, perose sentía inferior a
él, debido a su educación casera . No obstante, se había empeñado en ser
su igual. En sus cartas, en su diario, lleva implacablemente la cuenta, no
de las denticiones o diarreas de sus hijos, sino de la enorme cantidad
de libros que leía hasta altas horas de la noche, para lograr una comunicación más efectiva con Shelley .
"Muchas y muy largas eran las conversacionesentre Lord Byron
y Shelley de las cuales fui atenta pero silenciosa testigo", dice humildemente en su "Introducción" . Pero también recuerda sus discusiones con
ellos sobre las corrientes literarias de la época, así como sobre los descubrimientos de la revolución científica : la electricidad, el galvanismo,
el mesmerismo, los cuales parecían prometer entonces la revelación de
los secretos de lavida . A pesar de sus conversaciones, durante mucho
tiempo Mary no se atrevió a poner la pluma sobre el papel .
Mary Godwin Shelley fue hija de Mary Wollstonecraft, una de
las mujeres más extraordinarias de fines del siglo XVIII y comienzos del

E

'Este ensayo apareció en Sitio a Eros, Joaquín Mortiz, México, 1980 .
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Rosario Ferré

autora de Vindications of the rights of women,documento fundamental en la lucha por la igualdad de la educación en Inglaterra, donde la
preparación universitaria fue privilegio de los hombres hasta el siglo
XIX. Su padre fue William Godwin, el filósofo y escritor inglés, autor
de Inquiry Concerning Political Justice . Tanto su madre como su padre
fueron anarquistas y racionalistas : sostuvieron ideas políticas y sociales
avanzadas yatacaron la institución del matrimonio, casándose sólo
poco antes de nacer Mary, para evitar que ésta fuese ilegítima . Fue una
relación feliz, pero breve, que finalizó en tragedia : Mary Wollstonecraft
murió al dar a luz a Mary Godwin .
En 1814, cuando Mary tenía sólo 16 años, conoció al ya famoso
Shelley, gran admirador de su padre y seguidor de sus doctrinas anarquistas . Al poco tiempo,encontrándose encinta, se fugó con él a Suiza,
donde vivieron en unión libre varios años . La pareja no contrajo matrimonio hasta 1816, luego de que Harriet Westbrook, la esposa legal de
Shelley (entonces también encinta), se ahogara en el río Serpentine .
Cuatro años después de la publicación de Frankenstein, obra que
fue atribuida en innumerables ocasiones a su marido por críticos
que juzgaban aMary incapaz de haberla escrito, Shelley pereció ahogado durante una travesía en un pequeño velero nombrado Don Juan
(en honor al poema de Byron), en el Golfo de Spezia, cerca de Génova .
Al morir éste, Mary tenía sólo 24 años . Regresó a residir en Londres,
donde al principio logró ganarse la vida con sus novelas (publicó cinco,
ninguna de las cuales tuvo el éxito de Frankenstein) . Muy pronto,sin embargo, se vio forzada a subsistir de la pensión de sir Timothy Shelley,
pensión que le hubiese sido inmediatamente descontinuada de haber
perseverado en su intención de escribir la biografía del poeta . Tuvo que
luchar toda su vida para educar a Percy, su único hijo sobreviviente, en
Cambridge y en Harrow, ya que su abuelo se negaba a reconocer su legitimidad . No obstante estos...
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