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1. ¿Qué es la biología de la conservación?

Ricardo Rozzí
Riéhard Primack
Peter Feinsinger
Rodolfo Dírzo
Francisca Massardo

EL. INTERES POR LA PROTECCIÓN DE LA NATURALEZA ha, brotado en lasociedad contemporánea a. medida que ésta ha tomado conciencia de la grave crisis ambiental que confrontamos. Durante las últimas décadas numerosas comunidades biológicas que
alberganconstelaciones de especies cuya evolución tardó tnillpnes. de años han sido rápidamente devastadas por la acción humana. Si esta tendencia continúa, miles de comunidades, especies y variedades se extinguirán enlos próximos años (Smida et al., 1993; Mace, 1995; Lawton y May, 1995). La magnitud de la extinción masiva actual podría compararse con aquellas ocurridas en el pasado geológico debido a catástrofestales como la colisión de un asteroide con la Tierra. Pero su causa es radicalmente diferente, puesto que las devastaciones anteriores no fueron provocadas por seres que se jactan de su racionalidad,sentido moral y libertad, atributos que constituyen las características esenciales de los seres humanos.
Especies tan características de América como la araucaria milenaria (Figura 1.1 A) o el cóndorque sobrevuela la Cordillera de los Andes (FIGURA 1.1 B), comunidades biológicas tan diversas como las selvas tropicales secas o lluviosas (Figura 1.2) y probablemente miríadas de organismos menosconspicuos como hongos, bacterias, protistas y micro invertebrados, desaparecerán del planeta si no se adoptan rápidamente medidas para regular ciertas actitudes y prácticas humanas a gran escala (Prance yElias, 1977; Halffter, 1992, 1998). La pérdida de las comunidades y especies biológicas no sólo es lamentable por el valor intrínseco de cada forma de vida, sino también por sus consecuencias para lasupervivencia de las demás especies, incluidos los seres humanos.
La causa principal de las extinciones contemporáneas es la destrucción o degradación del hábitat. Por ejemplo, bosques antiguos...
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