Funadmentos de la epidemiologia

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Comprendiendo los Fundamentos de la
Epidemiología
un texto en desarrollo
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Victor J. Schoenbach, Ph.D.
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Traducción al español por
Dra. Maria Soledad Velázquez, Epidemióloga
___________
Departmento de Epidemiología
Escuela de Salud Pública
Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill
Edición otoño 2000
© 1999, 2000 Victor J. Schoenbach
Traducción al español ©2003
Salvo que se indique lo contrario, el texto y diagramas de esta obra están protegidos por los derechos
de autor. Para obtener permiso de reproducción (libre de costos para uso no comercial por parte de
organizaciones de educación acreditadas sin fines de lucro) por favor dirigirse a:
Victor J. Schoenbach, Ph.D.
Department of Epidemiology
University of North Carolina
School of PublicHealth
Chapel Hill, NC 27599-7435 USA
Victor@epidemiolog.net
Permiso para copiar o reproducir el material bajo derechos de autor y utilizado aquí debe ser
obtenido directamente de ellos.
Agosto 1999, 2000
Chapel Hill, North Carolina
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www.epidemiolog.net, © Victor J. Schoenbach 1999, 2000
rev.3/9/2001, 5/26/2003 1. Epidemiología – definición, funciones, y características - 1
Prefacio
Los cursos de introducción a la epidemiología a menudo son llamados cursos de “metodología”, y
muchos estudiantes concurren a ellos esperando aprender los métodos que han hecho que la
epidemiología sea tan importante. Por cierto, la metodología es un aspecto esencial de esta área y
este texto contienelo que habitualmente se incluye del tema. Pero, sobretodo para el novato, es
fundamental aprender como piensan los epidemiólogos sobre la salud y los factores que la afectan y
el abordaje que toman los epidemiólogos para su estudio. Existen muy poco métodos exclusivos de
la epidemiología. “El pensamiento epidemiológico” es su esencia. Por lo tanto, para mi, el objetivo
principal de un cursointroductorio, es el de explicar los conceptos y las perspectivas de este campo
de estudio.
He tenido el privilegio de enseñar el curso de introducción a la epidemiología para los estudiantes de
epidemiología de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Carolina del Norte durante casi 20
años y he sentido el placer especial de enseñar estudiantes que han optado por la epidemiología másque venir a aprenderla como materia obligatoria. También he tenido el honor de que mis colegas me
hayan confiado la responsabilidad de presentar los conceptos y métodos epidemiológicos a nuestros
estudiantes.
A través de los años he escrito extensas notas de las clases, primero en respuesta a solicitudes de
participantes de los cursos y luego para desarrollar mi propia comprensión. No todos losparticipantes de los cursos las han apreciado, pero he recibido suficiente retroalimentación positiva y
expresiones de interés de parte de estudiantes graduados que hasta han enseñado sus propios cursos
de epidemiología, que he decidido presentarlas de nuevo como un “texto en desarrollo”. Uso el
término “en desarrollo” porque continúo haciéndolo más claro, desarrollándolo, refinándolo,corrigiéndolo y, espero que mejorándolo.
Considerarlo un texto en desarrollo es también mi excusa para el hecho de que el material no está
aún listo para una publicación formal. Es más, a diferencia de un texto publicado, este volumen no
pretende tener autoridad – ni siquiera haber sido revisado en profundidad. Como trabajo en
evolución, su desarrollo continuo tiene prioridad sobre su apariencia –y, debemos admitirlo, a veces
sobre la precisión. *
Aunque el procesamiento de texto es casi todo hecho por mi, el contenido por cierto no lo es.
Además de la exposición y extenso desarrollo de conceptos y métodos epidemiológicos de cursos y
publicaciones de otros autores, he tenido la buena fortuna de estudiar con y aprender de notables
epidemiólogos y bioestadísticos, entre los cuales...
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