Funcionalismo

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EL FUNCIONALISMO
Objeto de la psicológica para el funcionalismo: estudio de los propósitos y función de los procesos mentales.
Es un enfoque de psicología con extraordinario éxito en la psicología americana.

4.1. El precursor: William James

Influencias sobre el funcionalismo: la obra de Darwin

• con su idea de la adaptación de los organismo al ambiente;
• comienzo del estudiode los fenómenos psicológicos en el marco neurofisiológico.

William James (1842-1910), precursor o primer gran funcionalista.

Obra principal: Principios de Psicología. 

Su definición de la psicología: ciencia de la vida mental, de sus fenómenos y sus condiciones.
• Fenómenos mentales: sensaciones, deseos, cogniciones....
• Condiciones: procesos corporales y sociales que influyenen la vida mental.
Crítica al enfoque estructuralista: la búsqueda de las sensaciones o contenidos mentales simples es un error pues la conciencia es siempre una multiplicidad, una corriente o flujo de contenidos.

Método de la psicología: es necesario múltiples niveles de análisis y una metodología flexible, por lo que nos sirven tanto la introspección, como el método experimental, como elmétodo de inferir actividades mentales en animales, locos y salvajes (el método comparativo). 

Un ejemplo de una teoría con éxito: su teoría de la emoción: la experiencia emocional depende de la percepción de cambios corporales, los cuales son consecuencias de reflejos del sistema nervioso (nos sentimos tristes porque lloramos y tenemos miedo porque temblamos), es también del danés Carl Lange.Hace depender la experiencia emocional de la percepción de cambios fisiológicos: Teoría de James-Lange. Aunque James matizó más tarde: acepta la influencia de la valoración de la situación como relevante, junto a la percepción de los cambios corporales, para la respuesta emocional.

4.2. El desarrollo del funcionalismo

Objeto de la psicología según Harvey Carr, uno de los principales psicólogosde esta corriente: estudio de las actividades mentales relativas a la adquisición, almacenamiento, organización y valoración de las experiencia y su utilización posterior en la guía del comportamiento.

Elementos esenciales de la definición: comportamiento guiado hacia un fin, y el componente adaptativo del mismo.

Algunos funcionalistas: Hall, Cattell, y los miembros de la Universidad deChicago: Dewey, Angell y Carr.
Algunas características y logros:
1. Importancia de las posibilidades adaptativas de los procesos psicológicos.
2. Atención a las diferencias individuales.
3. Importancia de las aplicaciones de la psicología.
4. Aceptación de diferentes métodos.
Consecuencia muy importante para el desarrollo de la psicología: dado que el aprendizaje es uno de losmecanismos psicológicos más importantes de cara a la adaptación, el objeto principal de la investigaciónfuncionalista será el aprendizaje (como lo era la sensación para los estructuralistas). Muchos de los principios funcionalistas fueron aceptados por el conductismo.   
Psicología funcionalista del aprendizaje estadounidense
La disciplina “Filosofía mental y moral” fue la precursora de la psicologíafuncionalista en EEUU y de su enseñanza en “colegios universitarios a partir del siglo XIX” d.C.
Luego de finales del siglo XIX d.C., la situación histórica estadounidense experimentó profundos y acelerados cambios en diversos ámbitos del desarrollo. Esto requería para la sociedad un esfuerzo igualmente acelerado y eficaz para adaptarse a dichos cambios. La “nueva ciencia moderna” debía ofrecerlas condiciones para facilitar y promover dicha adaptación “misión social”: adaptación, función, medición, precisión, control y predicción. Por lo tanto se valió de un fundamento teórico y epistemológico evolucionista-funcionalista. De ahí que, en las primeras décadas del siglo XX d.C., la identidad la psicología estadounidense del aprendizaje comenzó a abandonar paulatinamente su identidad...
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