Funcionamiento de una computadora

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Funcionamiento de la computadora
(extracto del artículo “La electrónica de las computadoras” del Ing. Horacio D.Vallejo publicado en la revista “Saber Electrónica”, No. 226, Junio de 2009, pags. 7 – 9) Vamos a explicar qué ocurre dentro de la computadora desde el momento en que la encendemos o ponemos en funcionamiento. Cuando conectamos y prendemos la PC, la corriente eléctrica llega a lafuente de alimentación donde se generan todas las tensiones que alimentarán a los distintos dispositivos y componentes. Esta fuente distribuye la energía con diferentes tensiones a través de un conector a la placa madre (incluyendo el microprocesador o CPU) y a otros elementos (disco rígido, lector/grabador de CD y/o DVD, etc). Inmediatamente que el procesador recibe corriente, envía una orden al chipde la memoria ROM del BIOS, donde se encuentran grabadas las instrucciones de “qué es lo que debe de hacer el equipo cuando se enciende”, nos referimos a las rutinas de POST (PowerOn Self-Test – Autocomprobación Diagnóstica de Encendido) o programa de arranque. Si no existiera el programa BIOS conteniendo ese conjunto de instrucciones grabadas en su memoria, el sistema informático de lacomputadora no podría cargar en la memoria RAM los archivos del sistema operativo requeridos para comenzar el arranque y permitir que se puedan utilizar el resto de los programas instalados. Es decir, para que la computadora empiece a funcionar debe haber un sistema de arranque o sistema de buteo (boot) que se encuentra en la memoria que denominamos BIOS, pero antes de “arrancar” primero revisa si en elhardware está todo bien. Una vez que el BIOS recibe la orden del microprocesador, el POST comienza a ejecutar un programa de diagnóstico para comprobar si la tarjeta de video, la memoria RAM, las unidades de disco (disquetera si la tiene, disco duro, reproductor y/o grabador de CD y/o DVD), el teclado, el ratón y otros dispositivos de hardware conectados a la PC, se encuentran en condiciones defuncionar correctamente. Cuando el BIOS no puede detectar correctamente un determinado dispositivo que está instalado o si detecta fallos en alguno de ellos, se oirán una serie de sonidos en forma de “beeps” o pitidos y hasta es probable que aparezcan, en la pantalla del monitor, mensajes de error indicando que hay problemas. En caso de que el BIOS no detecte nada anormal durante la revisión, sedirigirá al sector de buteo (sector de arranque del disco duro) para proseguir con la secuencia de encendido de la computadora. Durante el chequeo previo, el BIOS va mostrando en la pantalla del monitor diferentes informaciones con textos en letras blancas y fondo negro. Cuando se hace la verificación de la memoria RAM, en la pantalla o monitor de la PC se muestra la cantidad de bytes que va comprobandoy, si no hay ningún fallo, la cifra que aparece al final de la operación coincidirá con la cantidad total de megabytes instaladas y disponible en memoria RAM que tiene la computadora para almacenar la información. Durante el resto del proceso de revisión el POST muestra también, en el monitor, un listado con la relación de los dispositivos de almacenamiento masivo de datos que tiene instalados yque han sido comprobados como por ejemplo, el disco duro y el lector/grabador de CD y/o DVD, etc. Cualquier error que encuentre el BIOS durante el proceso de chequeo se clasifica como “no grave” o como “grave”. Si el error no es grave el BIOS sólo muestra algún

mensaje de texto o sonidos de “beep” sin que el proceso de arranque y carga del sistema operativo se vea afectado. Si detecta un errorgrave el proceso se detiene y la PC quedará bloqueada (se “colgó” la computadora). En ese caso lo más probable es que exista algún dispositivo de hardware que no funcione bien, por lo que será necesario revisarlo, repararlo o sustituirlo. Hasta la aparición de los lectores de Cds, el programa POST de la BIOS se dirigía primero a buscar el sistema operativo en la disquetera, luego, ya con el...
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