Funcionamiento de una computadora

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FUNCIONAMIENTO DE UNA COMPUTADORA
INTRODUCCION
Quienes desean adentrarse en el funcionamiento de una computadora, ya sea por curiosidad o por motivos profesionales, tropiezan a menudo con el problema de carecer de los simples principios que permiten visualizar a estos equipos en sus bloques principales, como intervienen en los procesos y además cual ejecuta cada uno de ellos.

Cuandoinicialmente se tiene en claro estos conceptos básicos, se obtiene la plataforma ideal para iniciar el aprendizaje. Luego, toda la descripcióninmediata de los procesos, elementos y dispositivos tecnológicos empleados en el ámbito técnico de la computación, se hace más entendible. Por este motivo hemos decidido comenzar esta obra explicando brevemente aquellos conceptos y términos que creemos son la puertade entrada a tan fascinante universo.

¿Qué hace una computadora?

Básicamente cualquier tipo de computadora realiza operaciones de procesamiento de datos, exponiéndolos luego como información. Precisamente, la función primordial de una computadora es llevar a cabo procesos de datos en forma automática, a gran velocidad y sin la intervención humana.

Cuando los datos ingresados sonordenados de acuerdo a un esquema lógico, se transforman en información disponible para el usuario. La adquisición de información a partir de datos es la función relevante de una computadora siendo la Informática la ciencia que estudia la obtención de información a través de sistemas automáticos.

 

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Los datos que ingresan a la computadora se procesan por medio de rutinas contenidas en los"programas de aplicaci ón".

Fundamentalmente los distintos tipos y modelos de computadoras, principalmente difieren en el volumen de datos que pueden procesar, así como la velocidad con que se efectúa esta operación.

El principio de la caja negra

Cuando se tiene un dispositivo o módulo dispuesto para una función, es muy importante considerarlo como una "caja negra", es decir no se sabe quedispositivos o componentes hay dentro de él, sino que procesos lleva a cabo. Este método es muy utilizado pedagógicamente para permitir una rápida comprensión global de la función del dispositivo estudiado. Para elaborar la función descrita anteriormente (ingresar datos, elaborar los mismos y luego dar salida a la información obtenida), se necesitan tres módulos principales en los que podemosagrupar a todos los dispositivos que intervienen en los procesos mencionados. Estos son:

• Módulo de entrada/salida

• Memoriade trabajo

•Unidad procesadora

Introducción al procesamiento de datos

Una computadora está constituida por centenares o miles de complejos dispositivos y circuitoselectrónicos adecuadamente integrados, tanto en sus componentes físicos, como en la función de losmismos. Debido a esto para comprender su funcionamiento, dividiremos a la computadora en bloques sin tener en cuenta en esta etapa, los pormenores de la parte electrónica que integra cada uno (método de explicación denominado "caja negra").

El primer módulo de "entrada - salida", identificado con la sigla E/S, es usualmente más conocido por las palabras en ingles Input- Output (I/O).

Estemódulo que en realidad tiene dos funciones, cuenta en algunos casos con dispositivos que individualmente sólo pueden ser considerados como de entrada (input), o de salida (output), mientras que otros dispositivos permiten ejecutar ambas operaciones (input-output).

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En la figura 1.1, podemos ver un ejemplo de cómo en el módulo I/O, puede haber un dispositivo que cumpla ambas funciones, o undispositivo distinto para cada una de ellas.

A través de las unidades de entrada, se introducen los datos que se van a procesar, además de las instrucciones (programas de aplicación) que se utilizan para tratar los mismos. Por otra parte, la información obtenida (datos procesados) es emitida a través de las unidades de salida que son las que permiten "ver el resultado".

El segundo módulo...
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