Funciones del trasporte

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DEPARTAMENTO DE TRANSPORTE
PLANEAMIENTO DEL TRANSPORTE

ECONOMIA DE TRANSPORTE
FUNCION ECONOMICA DEL TRANSPORTE
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Causas Generadoras del Transporte
Localización de Actividades Productivas
El Transporte en la Economía
Demanda de Transporte

Guía de estudio preparada por el Profesor Adjunto Ing. Luis M. Girardotti

Facultad de Ingeniería UBA
Diciembre 2003

Planeamiento delTransporte

FUNCION ECONOMICA DEL TRANSPORTE
I.

CAUSAS GENERADORAS DEL TRANSPORTE

Causas generadoras del transporte de mercancías
El transporte se encuentra íntimamente relacionado con la economía. Es más, puede
afirmarse que el transporte, como cualquier otra actividad productiva, es parte de la
economía.
La primera pregunta que surge con respecto al transporte en general es sobre sunecesidad y
causa de existencia. Por ser una actividad costosa parecería a primera vista que el transporte
debería ser evitado o reducido en todo lo posible, sin embargo constituye una de las
actividades más importantes y en continuo proceso de expansión y modernización.
Como primera respuesta puede afirmarse que el transporte forma parte, y a veces
significativamente, de los costos de latotalidad de los productos ofrecidos por las
economías, por lo que su eliminación o reducción resultaría, prima facie, altamente
conveniente.
En el caso de los transportes internos1, o transportes intra-fábrica, es un axioma la
expresión de que el transporte agrega costo y no valor, lo que no es del todo cierto en el
caso del transporte urbano o interurbano de personas y mercaderías. Como se verámás
adelante, siempre es conveniente reducir los costos de transporte, pero no puede afirmarse
que el transporte no agrega valor.
Para completar la respuesta al interrogante planteado (necesidad y causas generadoras del
transporte), será conveniente utilizar, como escenario de análisis, el caso de una comunidad
primitiva y su evolución en el tiempo hasta alcanzar el desarrollo actual de lasociedad2.
Supongamos una familia primitiva que permanece aislada de otras semejantes y que
satisface sus necesidades elementales a partir de lo que la naturaleza le ofrece en su
entorno, obteniendo lo necesario para alimentarse, vestirse y proveerse de vivienda. En este
escenario el transporte no tiene lugar en la satisfacción de las necesidades de esta
comunidad.
En un determinado momento entraen juego la tendencia humana de progresar y mejorar
sus condiciones de vida, y entonces algún miembro de esta comunidad descubre materiales
aptos para mejorar la calidad de las viviendas en una zona más allá de los límites dentro de
los cuales se movían habitualmente, y que no se encuentran en ninguna otra parte, por lo
que será necesario trasladar estos materiales a su sitio de utilización,si se quiere aprovechar
1

Los denominados transportes internos son los que se realizan como parte de un proceso productivo. Estos
transportes tienen lugar dentro del ámbito o local de producción o fábrica. Su reducción o eliminación reduce
los costos de producción.
2
Analogía utilizada por Fritz Voigt en su libro Economía de los Sistemas de Transporte y por Manuel Solanet
en Apuntes deEconomía de Transporte, Escuela de Graduados en Ingeniería de Caminos, Facultad de
Ingeniería UBA, 1972.

Ing. Luis M. Girardotti

1

Planeamiento del Transporte

sus ventajas. En otro momento se podrán encontrar mejores tierras que las actualmente
utilizadas, lo que obligará a transportar el producto de estas nuevas tierras hasta el lugar de
consumo.
Aparece entonces la primeranecesidad de transportar algo, y esta constituye la primera
causa generadora de transporte: la localización fija e inmovilidad de los recursos
naturales y tierras de cultivo.
Hasta ese momento, las familias integrantes de esta sociedad primitiva producían en su
seno todo lo necesario para vivir, alimentos, ropas, calzado, herramientas, etc. Esta
necesidad de autoabastecerse hace que los distintos...
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