Funciones del Xilema
El xilema se encarga de trasladar la savia desde la raíz hacia la parte proximal de la planta; ésta es la llamada savia bruta, que secompone en su mayor parte de agua e iones inorgánicos, aunque algunos compuestos orgánicos pueden estar presentes. La energía para este transporte no laproporcionan los mismos elementos traquearios, que en el tejido desarrollado están de hecho muertos, sino por dos fenómenos físicos:
• la ósmosis, que desplaza haciaarriba el agua acumulada en la raíz gracias a la diferencia en potencial soluble del tejido radical y la humedad del suelo; al absorber agua, la raíz impulsa haciaarriba parte de la misma. Este fenómeno, sin embargo, no basta para llevarla hasta las hojas, y su intensidad varía enormemente entre especies; en Vitisriparia alcanza los 145 kPa, mientras que en Celastrus orbiculatus es de virtualmente cero;1
• la succión, que atrae hacia las hojas el agua contenida en el tejidovascular para compensar la pérdida de la misma por la transpiración a través de las hojas.
El xilema se presenta en tres formas principales:
• en las plantasherbáceas y en las partes no leñosas, en forma de haces vasculares;
• en el xilema secundario desarrollado por el tejido meristemático llamado cámbiumvascular;
• como parte de una estela no dividida en haces, como sucede en los helechos.
En las etapas de transición de las plantas que experimentan crecimientosecundario, las dos primeras formas pueden presentarse simultáneamente, aunque en la mayoría de los casos los haces vasculares contienen sólo xilema primario. [continua]

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