Fundamentación y diseño de las prácticas escolares de ciencias experimentales

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INVESTIGACIÓN DIDÁCTICA

FUNDAMENTACIÓN Y DISEÑO DE LAS PRÁCTICAS ESCOLARES DE CIENCIAS EXPERIMENTALES
IZQUIERDO, MERCÈ, SANMARTÍ, NEUS y ESPINET, MARIONA Departament de Didàctica de les Ciències i de les Matemàtiques. Universitat Autònoma de Barcelona.

SUMMARY The purpose of this article is to show that the design of school experiments should undergo a complete change so that scientificexperimentation should still be a priority in science teaching. We propose a design for a new type of experiment, «initiation practice», based on the concept of «didactic transposition» and on a cognitive model of school science. Through this new type of practice an attempt is made to assist the pupils in the relation between phenomena and scientific theories

INTRODUCCIÓN: ¿POR QUÉ DECIMOS QUELAS PRÁCTICAS ESTÁN EN CRISIS?
Las prácticas de laboratorio resultan a menudo poco eficaces y los profesores acaban prescindiendo de ellas. Pero esta solución, demasiado radical, tampoco les satisface. ¿Por qué son poco eficaces las prácticas? Una respuesta posible, que va a ser desarrollada en este artículo, es que los experimentos escolares se diseñan teniendo como referente lo que hacen loscientíficos, cuando en realidad deberían ser algo así como un guión especialmente diseñado para aprender determinados aspectos de las ciencias, con su propio escenario (aula, laboratorio escolar, unos alumnos, un material), muy diferente al de una investigación científica. Cuando las ciencias empezaron a ser enseñadas en las universidades y en los institutos de enseñanza secundaria se diferenciabaclaramente entre la «enseñanza teórica» y la «enseñanza práctica». Se daba más valor a la primera que a la segunda; como consecuencia, los alumENSEÑANZA DE LAS CIENCIAS, 1999, 17 (1), 45-59

nos tenían dificultades en la aplicación de las ciencias. Por ello algunos profesores de química introdujeron una innovación muy importante: convirtieron el laboratorio en el aula por excelencia para elaprendizaje de la química1, considerando que los alumnos sólo podrían comprender las teorías científicas si ellos mismos reproducían los experimentos cruciales; es decir, que los alumnos sólo entenderían los conceptos científicos haciendo de científicos (De Boer, 1991). A partir de entonces, muchas generaciones de buenos profesores han considerado que «hacer ciencia» es una buena estrategia paraaprenderla y aún ahora se publican proyectos de enseñanza de las ciencias según esta misma orientación, sin duda adecuada en muchos casos. Con estos antecedentes, ¿por qué tantos profesores no hacen prácticas, especialmente en los niveles superiores de la enseñanza no universitaria? La respuesta la proporcionan ellos mismos: porque no hay tiempo... que es lo
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mismo quedecir que hay otras maneras más eficaces de ocupar el tiempo en la escuela. Pero, recordemos, el problema principal de la enseñanza de las ciencias continúa siendo que los conocimientos científicos se saben decir, pero no se saben aplicar. Recientemente se han escrito diversos artículos que manifiestan críticas a las prácticas escolares y en los cuales se proponen innovaciones tanto en el enfoque comoen el método y en el contenido (Hodson, 1985, 1992, 1994; Woodbourgh, 1992; Osborne, 1993). Se han publicado revisiones extensas y se han dedicado a este tema números monográficos de revistas especializadas (como en Int. J.Sci. Educ., 18(7), 1996, o Alambique, 2, 1994). Uno de los aspectos que parecen más problemáticos es la idoneidad de las prácticas para el aprendizaje de conceptos teóricos,mientras que en general no se duda de su utilidad para el aprendizaje de los procedimientos científicos. Por otra parte, se reconoce que las prácticas escolares responden a finalidades diversas: familiarizarse con los fenómenos, ilustrar un principio científico, desarrollar actividades prácticas, contrastar hipótesis, investigar (Caamaño, 1992); y que, en general, son las que responden a esta...
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