Fundamentos de acti

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vida portuariaCap´tulo 1 ı

Fundamentos de la actividad portuaria
´ A principios del siglo XIX, Ralph Waldo Emerson, escritor y filosofo norteamericano, afirmaba que “las naciones mas avanzadas son siempre ´ ´ ´ las que mas navegan”1 . Pero, ¿navegan mas porque son mas avanzadas, o ´ ´ ´ son mas avanzadas porque navegan mas? Probablemente ambas circunstancias vayan unidas y no puedan separarse,en cuyo caso la pregunta ´ debiera ser: ¿por qu´ navegan mas? O dicho de otro modo, ¿por qu´ se e e ´ ´ distribuye como lo hace el trafico portuario? O lo que es mas interesante, ´ ´ ´ ´ ¿como alterar dicha distribucion? ¿Como competir por dicho trafico? ´ La industria portuaria, responsable de la canalizacion de la mayor parte de los flujos comerciales internacionales, se organiza en torno a ´ lospuertos. Plataformas indispensables para el transporte mar´timo, estos ı ´ compiten entre s´ para maximizar el trafico atra´do hacia sus muelles, deı ı ´ satando un proceso de competencia interportuaria que siempre estara condicionado tanto por las particulares caracter´sticas de oferta y de demanda ı ´ propias de esta industria como por el modelo de organizacion portuaria implantado en cada caso,de ah´ que esta memoria comience haciendo un ı ´ repaso de las caracter´sticas mas relevantes de ambos aspectos. ı
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Ralph Waldo Emerson (1.803-1.882), “Society and Solitude”, 1.870.

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Fundamentos de la actividad portuaria

1.1. Los servicios portuarios: oferta vs demanda
En l´neas generales, el resultado de la pugna establecida entre los ı puertos para atraer hacia sus instalacionesel mayor volumen posible de ´ ´ trafico no es mas que el reflejo del equilibrio de fuerzas enfrentadas en el ´ ´ mercado de los servicios portuarios. En el se produce una tension constan´ te entre su oferta y su demanda, cuya evolucion depende fundamentalmente de la incidencia del coste de los servicios portuarios en el coste total del transporte y, por tanto, en el precio final del bien; de laelasticidad-precio de la demanda de la mercanc´a intercambiada por v´a mar´tima; y de la poı ı ı sibilidad de sustituir los servicios recibidos en un puerto por los prestados desde otras instalaciones o, incluso, por los ofrecidos desde otros medios. Efectivamente, las variaciones producidas en el consumo de los bie´ nes transportados v´a mar´tima, unidas a la evolucion del sector del transı ı porte,alteran la demanda de los servicios portuarios, mientras su oferta ´ se modifica debido a la competencia desatada por el trafico existente en cada momento; una competencia que en el contexto portuario se produce a dos niveles: uno interno (intraportuario), entre las diferentes empresas que prestan servicios en cada puerto, y otro externo (interportuario), que ´ obliga a las distintas instalaciones acompetir entre ellas por el trafico. La ´ nocion entonces de equilibrio entre la oferta y la demanda en el mercado ´ ´ de los servicios portuarios, mucho mas dinamico que un mercado tradicional, ha de entenderse pues como un proceso de ajuste permanente entre ˜ los intereses de las dos partes. Como senala Grzelakowski [64], esto es ´ ´ as´ porque el equilibrio natural en este caso es un optimo soloalcanzable ı ´ en el largo plazo, donde el supuesto equilibrio final resulta de una sucesion de estados previos de desequilibrio entre su oferta potencial y su deman´ da real, en los que una de las partes obtendra mayores beneficios siempre a costa de reducir los de la otra, interesada a su vez en forzar un nuevo ´ ajuste que altere la situacion en que se encuentren. De ah´ que sea tan importanteconocer las claves de este mercado, ı ´ ya que los responsables de gestionar cada instalacion portuaria podr´an ı 10

Los servicios portuarios: oferta vs demanda

´ perder parte del trafico que llega a sus muelles si descuidan en exceso los ´ ´ intereses de sus clientes por volcarse unicamente en la maximizacion de su propio beneficio; pero tambi´ n pueden provocar excesos de capacidad e en...
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