Fundamentos de neuropsiquiatria

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Capítulo 1

FUNDAMENTOS NEUROCIENTÍFICOS DE LA PSIQUIATRÍA
JOSEPH T. COYLE, M.D. STEVEN E. HYMAN, M.D.

Durante los últimos 20 años, los avances en la investigación del cerebro se han sucedido a un ritmo rápido y creciente y han alcanzado un punto en que la neurociencia puede considerarse justificadamente como el fundamento biomédico de la psiquiatría. El crecimiento logarítmico de nuestracomprensión de la organización y el funcionamiento del cerebro ha hecho posible empezar a analizar la conducta a nivel de sistemas celulares y moleculares. Diversas técnicas, como la resonancia magnética, la espectroscopia y la tomografía por emisión de positrones, permiten en la actualidad caracterizar las alteraciones estructurales, metabólicas y fisiológicas del cerebro de los enfermospsiquiátricos. Avances paralelos a nivel celular y molecular nos permitirán definir las bases genéticas de la vulnerabilidad a los trastornos de la conducta y, en último lugar, determinar los mecanismos moleculares y celulares responsables de las enfermedades psiquiátricas. Estos progresos están reduciendo la separación cartesiana entre la mente y el cerebro, mejorando nuestra capacidad para correlacionarla experiencia mental con los procesos cerebrales. La investigación en el campo de la neurociencia ofrece importantes oportunidades a la psiquiatría para su aplicación a la asistencia de los pacientes y, a largo plazo, aumenta la comprensión de la experiencia y conducta humanas. Por ello, es esencial para la psiquiatría aprovechar esta área de conocimiento en rápida evolución. Por consiguiente, elpropósito de este capítulo es revisar los aspectos moleculares y celulares de la investigación en neurociencia. No es posible, por limitación de espacio, tratar en

profundidad todos los avances acaecidos en la investigación del cerebro; por tanto, hemos preferido abordar los temas principales y las estrategias más destacadas de la investigación en neurociencia que afectan directamente a lapsiquiatría. Esperamos que esta revisión sirva como fundamento para comprender la base de los conocimientos actuales y para evaluar de manera crítica el significado que los progresos futuros puedan tener para la psiquiatría.

ANATOMÍA FUNCIONAL DE LA NEURONA
La neurona es un tipo de célula altamente especializada, tanto desde el punto de vista anatómico como bioquímico, para llevar a cabo lasfunciones de procesamiento de la información. En el sistema nervioso existen cientos de tipos de neuronas, cada uno de los cuales se ocupa de funciones especiales. A diferencia de muchos tipos de células —como las que constituyen el hígado, la epidermis o el sistema hematopoyético, que pueden dividirse en otras células durante toda la vida del individuo—, las neuronas no se dividen hasta que no hanalcanzado la madurez completa. Esta incapacidad de la mayoría de las neuronas de presentar mitosis posee implicaciones obvias en la irreversibilidad de las lesiones del sistema nervioso. La neurona puede dividirse en cuatro componentes distintos: el cuerpo celular (o soma), las dendritas, el axón y la terminación presináptica (fig. 1-1). La síntesis de proteínas y

© MASSON, S.A. Fotocopiar sinautorización es un delito.

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PARTE I.

FUNDAMENTOS TEÓRICOS

de otros componentes estructurales de la neurona tiene lugar, generalmente, en el soma, aunque existen cada vez más pruebas de que la síntesis de proteínas también puede producirse en las dendritas. Situado en el interior del soma de la neurona se halla el núcleo, que contiene el material genético en forma de ácidodesoxirribonucleico (DNA). La información para la síntesis de proteínas está codificada por lo genes que contiene el DNA; esta información genética se lee mediante un proceso denominado transcripción, en el cual el DNA sirve como molde para la síntesis de ácido ribonucleico (RNA). El RNA resultante es entonces procesado para dar lugar a RNA mensajero maduro (RNAm), que es transportado del núcleo al...
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