Fusión cultural

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FUSION CULTURAL (“MELTING POT”)

Gabriela Malgesini y Carlos Giménez, 2000.

1. OTRO DE LOS MODELOS DE "INTEGRACIÓN SOCIAL" En la obra de Cordon (1964) el melting pot apareció como uno de los tres modelos de integración en Estados Unidos, diferente de la anglo-conformity (asimilación de la cultura anglosajona mayoritaria) y del pluralismo. La fusión cultural era considerada en esa obra otrode los modelos con los que se ha abordado la problemática de la integración social en sociedades intensamente diversificadas en lo relativo a culturas, razas, lenguas y religiones. Para ubicar histórica y analíticamente este modelo, es importante tomar nota de dos cuestiones: 1) la tipología de Gordon apareció en los años de mayor crítica al asimilacionismo y, en correspondencia con ello, depropuesta y defensa del pluralismo; 2) a diferencia de otras propuestas -desde el apartheid y el asimilacionismo, al pluralismo cultural- la fusión cultural no ha alcanzado un grado ni siquiera mediano de sistematización o exposición doctrinal, remitiéndose como veremos no tanto a una filosofía social sino al mito nacional estadounidense del crisol de razas y culturas o melting pot. El núcleo argumentalde la fusión, o del modelo de crisol, se encuentra en la idea de que la cultura nacional o la identidad cultural de un determinado país o entidad debe configurarse a partir de las contribuciones de todos los sectores o segmentos en él representados o a él incorporados. Mas allá de Estados Unidos donde surgió este modelo parece tener sentido, en todo caso, en relación a los países más nuevos opaíses formados contemporáneamente a partir de la colonización y la emigración (“países abiertos” en la terminologia de Catani) como pueden ser Estados Unidos, Canadá, Australia, Nueva Zelanda o Argentina. En los "países cerrados" -como por ejemplo los europeos- la cultura nacional ya está mucho más hecha y los nativos son mayoría demográfica y sociopolítica, sintiéndose los auténticos representantesfrente a los inmigrantes recién llegados. 2. MITO NACIONAL EN ESTADOS UNIDOS El origen de la expresión melting pot se encuentra en la obra homónima The Melting Pot. Drama in four acts, del escritor Israel Zangwill, estrenada en 1908. Uno de los protagonistas de la obra, un joven idealista judío, emigrante a Estados Unidos, afirma “América es el crisol de Dios, el gran melting pot donde todas lasrazas de Europa son fundidas y reformadas” . Con esa fórmula, no se hacía sino quintaesenciar toda una serie de formulaciones que siglos atrás, sobre todo en los siglos XVIII y XIX, habían hecho pensadores, políticos y literatos, con el afán de mostrar la grandeza del nuevo país. Dicho de otra forma, esa

concepción de Estados Unidos como tierra de acogida donde todo el mundo tiene su cabida yesa valoración positiva de la mezcla de (determinadas) razas y culturas es muy anterior a la obra de Zangwill. Así la dejaron claro, entre otros, Glazer y Moynihan (1963), quienes ponen como ejemplo las ideas y actitudes de Michel-Guillaume Jean de Crèvecoeur en Letters from an american farmer, publicadas en 1782, bajo el seudónimo de J. Rector St. John. En una de sus cartas exponía Crèvecoeur:"Podría señalarte un padre de familia cuyos abuelos fueron ingleses, cuya esposa era alemana, cuyos hijos se casaron con francesas, y cuyos nietos tienen esposas de diferentes nacionalidades. Él es americano; con él viven todos sus prejuicios y maneras antiguas, y recibe otras nuevas del nuevo modo de vida que él ha asumido... Individuos de todas las naciones se han fundido en una nueva raza dehombre" (Blanco, 1990, 70). No puede entenderse el entusiasmo mítico de la obra de Zangwill sin retrotraerse, por lo tanto, a las innumerables exaltaciones de la tierra americana y sus gentes. El historiador de América Antonello Gerbi, en su texto clásico de 1955 en el que aborda la dilatada y compleja polémica euroamericana sobre la inferioridad o superioridad del Nuevo Mundo frente al Viejo, ubicó...
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