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CUARTA PARTE

Movimientos de mujeres

Patricia Tovar
LAS POLICARPAS DE FIN DE SIGLO: MUJERES, REBELIÓN,
CONCIENCIA Y DERECHOS HUMANOS EN COLOMBIA

U na pregunta que se hace con frecuencia cuando se habla de
m ujeres, rebelión y conciencia es si estamos hablando de movimientos sociales de mujeres o de la participación de las mujeres
e n los movimientos sociales. En este ensayo seexaminan los ejes
t eóricos alrededor de los cuales se han estudiado los patrones
d e acción colectiva de las mujeres, tomando como ejemplo los
i ntereses y los objetivos de los movimientos de final de siglo en
C olombia. Por movimiento social se entiende, en este caso, un
g rupo organizado de mujeres que se han unido para propiciar
u n cambio o resistir una situación que se percibe como injusta,i ndigna o inmoral. Algunos de estos movimientos tienen efectos a largo plazo y producen u n cambio social significante; otros
s on pasajeros, pues son creados alrededor de u n asunto inmediato, y m ueren una vez se resuelve el problema. En este momento existe un vasto número de organizaciones, asociaciones
y a grupaciones de mujeres con una amplia variedad de orientaciones políticas,religiosas y sociales, con objetivos y maneras de
a ccionar que a veces pueden parecer abiertamente contradictorios. L a mayoría intenta reformar algún aspecto de la sociedad,
d ejando de ser simplemente asociaciones de mujeres aisladas,
p ara transformarse en coaliciones de grupos alrededor del tema
d e la paz y los derechos humanos. Las tácticas de estos movimientos no siempre se describen comopolíticas, ni se incluyen
d entro de los análisis académicos, ni se les brinda la atención
q ue otros movimientos sociales reciben. Los procedimientos de
o rganización, de movilización de recursos, de reclutamiento y
r etención de integrantes, y la selección de líderes también varían.

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PATRICIA TOVAR

A pesar de los diversos intereses e identidades de grupo, sobresalen ciertostemas que han servido tradicionalmente a las mujeres como base de estrategia de resistencia, empoderamiento y
rebelión.
Esta aproximación al estudio de los movimientos sociales de
mujeres en Colombia sale del trabajo previamente realizado en
Portugal con el Movimiento Esperanza y Vida, MEV1. Ésta es una
organización compuesta de más de diez mil mujeres viudas, conformando la mayor ONG de mujeresde todo el país. Las integrantes de MEV se definen como mujeres católicas con la misión de dar
apoyo moral y económico, en caso de ser necesario, a mujeres que
han perdido a sus maridos. Su interés colectivo incluye la transformación de las prácticas culturales relacionadas con la viudez y
la muerte, como el usar luto riguroso por el resto de sus vidas y no
volver a considerar un segundomatrimonio como posibilidad.
Como dicen ellas mismas, su labor como grupo es servir a los vivos y no a los muertos. Este movimiento de viudas se desarrolló a
partir de los años setenta, reflejando el clima político del país y
las luchas de las mujeres en otros campos. MEV es pluriclasista, con
representantes de todos los estratos sociales y regiones del país,
aunque no de todas las edades, puestiende a ser caracterizado
por mujeres mayores de cincuenta años, ya que el número de viudas jóvenes ha disminuido drásticamente. MEV ofrece una voz y el
medio para ventilar agravios y la posibilidad de acceso a ciertos
recursos a muchas mujeres a las que previamente se les fueron
negados. MEV fue descrito (Tovar, 1995) como un movimiento
social emergente, ya que simultáneamente desafía y seacomoda a
las expectativas tradicionales sobre el matrimonio y los roles de

1

Este trabajo, "Historias de amor y muerte: las vidas de las viudas portuguesas",
fue presentado como disertación doctoral al Departamento de Antropología de The
G radúate Center, City University of New York, en 1995.

Las Policarpas de f in de siglo

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género, y porque su intención no es cambiar...
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