Gacelajirafa

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  • Publicado : 25 de enero de 2012
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Este asombroso animal, conocido en somalí como Gerenuk (cuello de jirafa) se trata de un tímido animal que habita las sabanas africanas pertenece a la família de los antílopes.
Su característica másllamativa como se puede observar es su largo cuello el cual hace recordar a las imponenetes jirafas. La cabeza del gerenuk es pequeña para su tamaño, pero sus ojos y orejas son bastante grandes enproporción. Sólo los machos presentan cuernos, además poseen un cuello más musculado que las hembras. Son marrones en la parte más alta de la espalda y más claritos a los lados. La cola corta termina enun mechón de pelo negro.
Estos animales pueden vivir en pequeños grupos formados por hembras de la misma familia y sus crías, en grupos de machos solteros o como machos solitarios. Estos últimos secree que son territoriales, pero ha sido difícil determinar si estos animales defienden su territorio.
El gerenuk es otro ejemplo de una especie con un nicho especializado en un ecosistemacomplejo. A pesar de que algunos animales compiten por la misma comida, muchas de las diferentes especies vistas juntas no se alimentan de las mismas plantas, o las comen en diferentes estadios del desarrolloo en diferentes alturas.
Estos antílopes se alimentan a distancias más altas del suelo que otras gacelas y muchos antílopes. Se mantienen erectos en sus patas traseras, con sus largos cuellosextendidos, para buscar en arbustos altos. Así pues, ese largo cuello tan llamativo ha sido obra de la evolución, la cual ha permitido a este animal alimentarse en zonas donde otras gacelas y antílopes nollegan.
La forma de alimentarse también resulta curiosa, ya que los gerenuks usan sus patas delanteras para aercar las ramas más altas a su boca. Las hojas más tiernas y retoños de arbustos espinososy árboles conforman la mayor parte de su dieta, junto con una nutritiva mezcla de insectos, flores, frutas y enredaderas.
Otra curiosidad es que los gerenuks no precisan agua para mantenerse ya...
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