Galeano

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|11 de julio del 2001 |

Humor Negro
Eduardo Galeano
El Mundo
Chiste 1.
La gasolina con plomo agregado fue un inventito norteamericano. Allá por los años 20, se impuso en Estados Unidos y en el mundo. Cuando el Gobierno estadounidense la prohibió, en 1986, la gasolina con plomo estaba matando adultos aun ritmo de 5.000 por año, según la agencia oficial que se ocupa de la protección al ambiente. Además, según las numerosas fuentes citadas por el periodista Jamie Kitman en su investigación para la revista The Nation, el plomo había provocado daños en el sistema nervioso y en el nivel mental de muchos millones de niños -nadie sabe exactamente cuántos- durante más de 60 años.
Charles Kettering yAlfred Sloan, directivos de la General Motors, fueron los principales promotores de este veneno. Los dos han pasado a la Historia como benefactores de la medicina porque fundaron un gran hospital.
Chiste 2.
Ya los griegos y los romanos sabían que el plomo era enemigo de la sangre, del suelo, del aire y del agua. Eso no tiene nada de nuevo. Sin embargo, algunos países siguen agregando plomo a lagasolina. Y mi país, Uruguay, llega más allá: castiga la buena conducta. La gasolina sin plomo cuesta más cara. Quien contamina menos paga más.
Chiste 3.
Una empresa norteamericana de nombre Ethyl y una empresa inglesa de nombre Octel venden fuera lo que está prohibido dentro. El aditivo de plomo para la gasolina se exporta a los países que pueden ser intoxicados impunemente: la mayor parte deAfrica y algunos otros países del Sur del planeta. Para ser un negocio en agonía, no está tan mal. El balance de 1999 reveló que Ethyl tuvo una ganancia bruta de 190 millones de dólares.
El problema de Jack el Destripador era que estaba mal asesorado. El pobre Jack no tenía agentes de relaciones públicas que maquillaran su imagen, ni expertos en publicidad que bendijeran sus actos. En cambio, laempresa Ethyl, nacida del matrimonio de General Motors y Standard Oil, dice en su propaganda que «el respeto por la gente» es el valor más importante que guía sus acciones y que hace lo que hace desarrollando «una cultura basada en la confianza mutua y el respeto mutuo». La empresa Octel explica: «Octel continúa desempeñando un papel primordial en el proceso universal de eliminación de loscombustibles con plomo, a través del suministro seguro y eficiente de plomo para combustibles, que seguirá brindando a sus clientes mientras ellos lo requieran». Una obra maestra: practicar el crimen es la mejor manera de colaborar en la lucha contra el crimen.
Chiste 4.
Según el último informe del Banco Mundial, el 15% de la población del planeta devora el 50% de toda la energía que el planeta consume.Los automóviles tragan buena parte de esa mitad. En los países ricos, hay 580 vehículos por cada 1.000 habitantes; en los países pobres, hay 10.
Los países ricos han prohibido la gasolina con plomo, pero sus habitantes de cuatro ruedas escupen otros venenos. De la vertiginosa motorización de las calles proviene buena parte de los gases que recalientan el planeta, enloquecen el clima y perforanel ozono. Los automóviles son cada vez más numerosos y cada vez más grandes. Quizá los cuatro por cuatro que todos los niños del mundo sueñan con tener se llaman así porque consumen cuatro veces más combustible que los autos pequeños.
Hágase nuestra voluntad, así en la tierra como en el cielo: salvo los bebés, todos tienen automóvil propio en el país que más energía traga y más veneno escupe. Elpaís más glotón, el país que más derrocha contiene nada más que el 4% de la población mundial, emite nada menos que el 24% del dióxido de carbono que agrede la atmósfera y gasta dinerales en la publicidad que lo absuelve.
Una organización modestamente llamada Fuerza de Tareas de los Líderes Globales del Medio Ambiente del Mañana ha difundido un mapamundi ecológico, publicado con el mayor de los...
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