Galileo

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The Essential Galileo
Edited and translated by Maurice A. Fonocchiaro, Hackett Publishing Company, Inc. Indianapolis/Cambridge, 2008.

Pasajes seleccionados y traducidos del inglés por José Fernando García.

“La filosofía está escrita en este grandísimo libro que está constantemente abierto antes nuestros ojos, que es el universo, pero que no se puede entender a menos que primero se aprendael idioma y se conozcan los caracteres en los que está escrito. Está escrito en lenguaje matemático, y sus caracteres son triángulos, círculos y otras figuras geométricas, sin las cuales es humanamente imposible entender una la palabra de él; sin ellos uno se pasea inútilmente en un oscuro laberinto.”
El Ensayador

En mi opinión, no debemos abstenernos totalmente de la investigación de lascosas, aunque estén muy lejos de nosotros, a menos que primero hayamos decidido mejor posponer cualquier actividad especulativa a todas las otras ocupaciones. La razón es la siguiente. O bien queremos, por teorizar, tratar de penetrar en la esencia verdadera e intrínseca de las sustancias naturales, o limitarnos a obtener información sobre algunas de sus propiedades. En cuanto a tratar de penetrar enla esencia, lo considero como una empresa y un trabajo no menos imposible e inútil para el caso de las cercanas sustancias elementales que para el caso de las sustancias celestes muy remotas. Me siento igualmente ignorante sobre la sustancia de la tierra y de la luna, las nubes terrestres y de las manchas solares. Para entender estas sustancias cercanas, no veo ninguna otra ventaja que laabundancia de detalles, pero estos no son igualmente entendidos, y seguimos buscando a través de ellos con muy poca o ninguna ganancia. Si me preguntan cuál es la esencia de las nubes y me dicen que es un vapor húmedo, a continuación querré saber lo qué es el vapor. Tal vez se dirá que es el agua enrarecida por la acción del calor y transformada en consecuencia. Pero estando igualmente poco claro qué esel agua, voy a preguntar por eso, y por último voy a saber que es el cuerpo líquido que fluye en ríos y que constantemente tratamos de manejar y habérnosla con ella. Pero esta información sobre el agua es simplemente más directa y más dependiente de los sentidos, pero no más intrínseca que mi información anterior sobre las nubes. Del mismo modo, no entiendo la verdadera esencia de la tierra o elfuego más que la de la luna o el sol; este conocimiento está reservado para nuestro entendimiento, cuando llegamos al estado de bienaventuranza, no antes. Sin embargo, si queremos limitarnos al conocimiento de algunas propiedades, no creo que se debe desesperar de ser capaz de determinarlas en los cuerpos que están muy lejos de nosotros, así como en los de al lado; por el contrario, a veces por azarsabemos con mayor precisión una característica de los primeros que uno de estos últimos. ¿Quién no conoce mejor los períodos de los movimientos de los planetas superiores que los del agua de mar? ¿Quién no sabe que la forma esférica de la masa de la luna se conocía mucho antes y más rápidamente que la de la tierra? Y no es aún controversial si la tierra se queda inmóvil o va errante, y en cambioestamos más seguros de los movimientos de un buen número de estrellas? Por lo tanto, quiero concluir que a pesar de que sería inútil llevar a cabo la investigación de la esencia de las manchas solares, no se sigue que no podamos conocer algunas de sus propiedades, tales como su ubicación, movimiento, forma, tamaño, opacidad, la mutabilidad, producción y disipación. Estas pueden permitirnos afilosofar mejor acerca de otras cuestiones más polémicas relativas a las sustancias naturales. Por último, elevándonos al propósito final de nuestros esfuerzos, a saber, el amor del Arquitecto Divino, puede sostener nuestra esperanza de aprender todas las otras verdades de Él, la fuente de luz y verdad.
Historia y demostraciones relativas a las manchas solares

“Estoy a su servicio si sólo puedo...
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