Galvanizado

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Galvanizado

Proceso electroquímico por el cual se puede cubrir un metal con otro. Se denomina galvanización pues este proceso se desarrolló a partir del trabajo de Luigi Galvani, quien descubrió en sus experimentos que si se pone en contacto un metal con una pata cercenada a una rana, ésta se contrae como si estuviese viva, luego descubrió que cada metal presentaba un grado diferente dereacción en la pata de rana, por lo tanto cada metal tiene una carga eléctrica diferente.

Más tarde ordenó los metales según su carga y descubrió que puede recubrirse un metal con otro, aprovechando esta cualidad (siempre depositando un metal de carga mayor sobre otro de carga menor).

De su descubrimiento se desarrolló más tarde el galvanizado, la galvanotecnia, y luego la galvanoplastia.

Laprotección de barrera, como son las pinturas, tienen la desventaja que si la capa de pintura se rompe de alguna forma, se oxidará el acero en esa área y la pintura permitirá que la oxidación avance por debajo de la ruptura. En el caso del galvanizado esto no ocurre, ya que si la capa de galvanizado se daña, raya o presenta discontinuidades, el zinc adyacente al acero formará una sal insoluble de zincsobre el acero expuesto. Esto resana la ruptura y continúa protegiendo la superficie contra cualquier corrosión.

Aunque el galvanizado se utiliza extensivamente en la fabricación de una gran variedad de productos que requieren protección contra la corrosión, sus usos principales están en el acero estructural utilizado en obras públicas y viales, torres de transmisión y comunicaciones yestructuras en áreas: Químicas, construcción, tratamiento de aguas, transporte, recreación, marina, agrícola, minera, etc.

El galvanizado presenta una serie de ventajas que no es posible encontrar en otros tipos de recubrimientos.

- Bajo costo versus vida útil
- Bajo nivel de corrosión
- Recubrimiento adherido metalúrgicamente al acero
- Fácil de inspeccionar
- Gran resistencia a dañosmecánicos

COMPORTAMIENTO DEL ACERO GALVANIZADO

La vida protectora de un galvanizado está determinada primordialmente por el espesor del recubrimiento y la severidad de las condiciones de exposición.

Estas condiciones incluyen ambientes atmosféricos clasificados como altamente industriales, moderadamente industriales (urbanos), suburbanos, rurales y marinos.
  
PROTECCIÓN POR AÑOS SEGÚN ESPESORDE ZINC Y TIPO DE ATMÓSFERA
|  |ESPESOR DE ZINC EN MICRONES |
|  |10 |

RURAL |7 |12 |19 |25 |31 |38 |43 |50 |57 |62 |68 |74 | |MARINO TROPICAL |5 |10 |15 |20 |24 |29 |33 |39 |43|48 |53 |58 | |MARINO TEMPLADO |4 |9 |13 |17 |21 |26 |30 |35 |39 |43 |48 |51 | |SUBURBANO |3 |6 |10 |14 |18 |21 |24 |29 |32 |36 |40 |42 | |MODERADAMENTE INDUSTRIAL |2 |4 |8 |11 |14 |18 |21 |24 |28 |31 |34 |38 | |INDUSTRIAL PESADO |1 |2 |4 |7 |9 |11 |13 |15 |15 |19 |21 |22 | |
En la corrosión de los galvanizados influyen muchos factores. Los siguientes, dentro de la amplia clasificación de losambientes atmosféricos, son los que más influyen.

PROCESO DE GALVANIZADO
Aunque el proceso es bastante simple, todas las etapas deben ser rigurosamente controladas si se quiere obtener un recubrimiento de optima calidad y que sea capaz de dar la protección especificada en el cuadro anterior
DESCRIPCIÓN ETAPAS PROCESO GALVANIZADO
Limpieza Cáustica
Son soluciones de compuestos desengrasantesalcalinos. Su finalidad es remover de la superficie del acero residuos de aceite, grasa y ciertos tipos de barnices, lacas y pinturas.

Aunque existen soluciones desengrasantes del tipo ácido, las alcalinas son ampliamente preferidas por ser de menor costo y más eficientes.

Lavado
Enjuague en agua limpia para evitar el arrastre de líquido de la limpieza cáustica al decapado.

Decapado...
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