Gardiasis

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Giardiasis
Es una infección del intestino delgado causada por un microorganismo (protozoo) llamado Giardia lamblia.
Causas, incidencia y factores de riesgo
Los brotes de Giardia pueden ocurrir en las comunidades tanto de los países desarrollados como países en desarrollo, donde los suministros de agua han sido contaminados con aguas no tratadas.
Se puede contraer al beber agua de los lagos ocorrientes donde habitan animales como los castores y ratas almizcleras o animales domésticos como las ovejas, que han causado la contaminación. También se propaga por contacto directo de una persona a otra, lo que ha causado brotes en instituciones como las guarderías.
Los viajeros en todo el mundo están en riesgo de contraer la infección. Los excursionistas y caminantes están en riesgo si bebenaguas no tratadas provenientes de arroyos y lagos. Otros factores de riesgo incluyen:
* Exposición a un miembro de la familia con giardiasis
* Exposición en instituciones como guarderías o asilos de ancianos
* Sexo anal sin protección
Síntomas
* Dolor abdominal
* Diarrea
* Gases o distensión abdominal
* Dolor de cabeza
* Inapetencia
* Fiebre baja
* Náuseas* Abdomen inflamado o distendido
* Vómitos
El período comprendido entre el momento de resultar infectado y el desarrollo de los síntomas es de 7 a 14 días y la fase aguda dura de 2 a 4 semanas.
Signos y exámenes
Los exámenes que se pueden hacer abarcan:
* Enteroscopia
* Examen de antígenos en las heces para verificar la presencia de Giardia
* Examen de parásitos y huevos enlas heces
* Prueba del hilo (rara vez realizada)
Esta enfermedad puede también afectar los resultados de los siguientes exámenes:
* Absorción de D-xilosa
* Biopsia de tejido del intestino delgado
* Frotis de aspirado de líquido duodenal
Tratamiento
Algunas infecciones desaparecen por sí solas. Se pueden utilizar agentes antinfecciosos.
Las tasas de curación generalmente sonsuperiores al 80%. La resistencia al fármaco puede ser un factor en las fallas del tratamiento, lo cual algunas veces requiere un cambio en la terapia de antibióticos.
En mujeres embarazadas, se debe posponer el tratamiento hasta después del parto, puesto que algunas de las drogas utilizadas para tratar la infección pueden ser dañinas para el feto.
Expectativas (pronóstico)
Es común que lainfección desaparezca por sí sola. Sin embargo, se ha informado de infecciones persistentes que requieren tratamiento adicional con antibióticos. Algunas personas que han tenido infecciones por Giardiadurante mucho tiempo siguen teniendo síntomas incluso después de que la infección ha desaparecido.
Complicaciones
* Deshidratación
* Malabsorción (absorción inadecuada de los nutrientes desde eltracto intestinal)
* Pérdida de peso
Situaciones que requieren asistencia médica
Consulte con el médico si:
* La diarrea u otros síntomas duran más de 14 días
* Se presenta sangre en las heces
* Presenta deshidratación
Prevención
Utilice un método de purificación del agua, como por ejemplo, hervirla, filtrarla y tratarla con yodo, antes de tomar agua superficial. Los caminantesu otras personas que utilizan el agua superficial deben considerar todas las fuentes como potencialmente contaminadas.
Los trabajadores de las guarderías infantiles o instituciones deben hacer buen uso de técnicas higiénicas de lavado de manos cuando pasan de niño en niño o de un paciente a otro.
Igualmente, las prácticas sexuales con precaución, en especial con relación al sexo anal, puedendisminuir el riesgo contraer o diseminar la giardiasis.
Nombres alternativos
Giardia; Giardiosis: diarrea del viajero

Amebiasis
Es una infección intestinal causada por el parásito Entamoeba histolytica.
Causas, incidencia y factores de riesgo
La Entamoeba histiolytica puede vivir en el intestino grueso (colon) sin causar enfermedad; sin embargo, algunas veces invade las paredes del colon y...
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