Garifunas

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PUEBLO GARÍFUNA

I. SINTESIS HISTÓRICA

El origen de la población garífuna o caribe negra de Lívingston, se sitúa a principios del siglo XVII en la Isla de San Vicente, situada en las Antillas menores, en el grupo de las islas de Barlovento. Los primeros africanos que habitaron en la isla en su mayoria eran sobrevivientes de barcos que transportaban esclavos desde el oeste de Africa hacialas Indias Occidentales y que habían naufragado por estas áreas.

A su llegada, los africanos encontraron la isla habitada por un grupo indígena; los caribes rojos, quienes al llegar a la isla provenientes de la Guayana, lograron vencer a la preexistente población arawak, exterminando o expulsando a su población masculina y quedándose con sus mujeres, quienes continuaron siendo portadoras de lalengua y cultura arawak dentro de la isla.

Los caribes rojos, comprendieron enseguida que los negros africanos eran víctimas de la colonización europea, que ellos odiaban y temían. Por esta razón, los incorporaron dentro de la sociedad caribe, que dió origen al nombre con que se les conoció posteriormente; "caribes negros". El adjetivo negros se les dió para distinguirlos del grupo caribe rojo,que es amerindio. Para mediados del siglo XVII, se había dado ya, dentro de la isla, una infiltración gradual de esclavos negros africanos, quienes se radicaron en estas áreas, luego de que los colonizadores ingleses y franceses se establecieran temporalmente dentro de la isla. Con el tiempo la isla de San Vicente llegó a conocerse como refugio de esclavos africanos fugitivos.

Para principiosdel siglo XVIII, los caribes negros, empezaron a llamar la atención de los visitantes europeos que llegaban ocasionalmente a la isla. Pero llegaron a tener tal dominio sobre la isla, que despertaron el recelo de la población caribe roja, quién decidió, por razones de protección, separar su territorio dentro de la isla del ocupado por los caribes negros.

Con el tiempo la población caribe roja,empezó a disminuir su número de pobladores en la isla ya bien porque habían sido absorbidos por la pobl ación caribe negra o porque se habían trasladado a otras islas. Todo el siglo XVIII, fue una sucesión de guerras entre amerindios, los africanos y los europeos. Después de la segunda mitad de siglo, los ingleses y franceses habían resuelto su continua disputa sobre la isla de San Vicente, pasandoa ser esta colonia inglesa.

Para 1,795, las constantes batallas, que se habían disputado durante todo este siglo, entre los caribes negros y los ingleses colonos de la isla, fueron finalizadas con un conflicto armado en El que los ingleses lograron derrotar a los caribes negros, deportándolos hacia la isla de Roatán en Honduras. Posteriormente, los caribes negros, se expandieron pacíficamenteen pequeños grupos a lo largo de la costa caribe centroamericana; desde Nicaragua hasta Belice.

II. HISTORIA DE LA LENGUA GARÍFUNA

La lengua Garifuna tuvo sus orígenes en la Isla de San Vicente (Yurúmain), Antillas
Menores, hace más de seis siglos. Yurúmain en sus inicios fue habitada por los
indios Igneri, naturales pacíficos cuya lengua era de la familia Arawak – Maipure.
Luego fueroninvadidos por los Kallínagu (ó Caribes), indígenas belicosos que
exterminaron a los varones Igneri (o Arawakos) para apoderarse de sus mujeres.
Los Kallínagu provenían de la Guyana Caribe o Galibi, cuya lengua era de la familia
Kallína. De la unión de estas dos lenguas (Arawak – Kallína) surgió una nueva
lengua que fue bautizada con el nombre de Carínaba, galíbana, Calíponam o
Garífuna enhonor al lugar de procedencia de los Kallínagu. Esta lengua de
estructura dual fácilmente fue asimilada y comprendida por toda la población.
A la llegada de los negros africanos a Yurúmain, la lengua hablada en las Islas
(Antillas Menores) era una lengua mixta, puesto que las mujeres Igneri enseñaban a
sus hijas la lengua arawako y los varones el Kallína. La estructura de la lengua para
ese...
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