Gartrosis

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Gonartrosis (artrosis de la rodilla)

Revisado por Dr. Roberto Palacio González, especialista en Cirugía Ortopédica y Traumatológica
¿Qué es la artrosis de la rodilla?

La articulación de la rodilla es un triple encaje de huesos: las dos protuberancias del extremo inferior del fémur, llamadas cóndilos, se engranan con las superficies cóncavas respectivas de la tibia, llamadas platillostibiales. Por otra parte, la rótula o patela se engrana con ambos cóndilos femorales.

Tenemos por tanto la articulación femorotibial, dividida en compartimento medial (del lado de dentro de la rodilla) y compartimento lateral (del lado de fuera de la rodilla); y la articulación o compartimento femoropatelar. La zona de contacto entre los huesos de estos engranajes está recubierta por una capallamada cartílago, que permite distribuir las cargas y disminuir el rozamiento entre los huesos con los movimientos de la articulación.
La artrosis supone una destrucción progresiva del cartílago, por envejecimiento o bien por rozamiento cuando su superficie, por golpes, infecciones, etc. se hace irregular. El hueso que antes se recubría del cartílago comienza a sufrir cambios, espesándose yproduciendo salientes llamados osteofitos. La artrosis de rodilla supone entonces la pérdida del cartílago en cualquiera de los tres compartimentos de la articulación de la rodilla.

Esta enfermedad afecta más a las mujeres a partir de los cuarenta años, es muy rara antes de los treinta años y es la artrosis más frecuente, seguida de la cadera.
¿Qué causa la artrosis de rodilla?

Se llama gonartrosisprimaria cuando no se encuentra una causa. No obstante se asocian determinados factores de riesgo
• La edad es el factor más ligado a la aparición de artrosis.
• La obesidad
• La artrosis generalizada
• Los deportes de impacto como fútbol, baloncesto, etc. Su práctica durante años puede en algunos casos sobrecargar la articulación llevándola a la artrosis.
• Lo mismo se puede decir de lostrabajadores de fuerza: empleados de la construcción, estibadores, etc.
La secundaria es consecuencia directa de:
• Trastornos del desarrollo fetal (es decir, que se producen ya en útero materno durante el embarazo) como las displasias de rodilla, que disminuyen la congruencia, es decir el grado de encaje articular.
• Fracturas articulares con fragmentos que no quedan en buena posición.
•Enfermedades reumáticas
• Enfermedades por depósito de sustancias en la articulación
• Infecciones articulares
• Flujo de sangre insuficiente a los cóndilos del adulto, que se tienden a colapsar: es la osteonecrosis o necrosis ósea vascular.
• Flujo de sangre insuficiente a los cartílagos de crecimiento de la rodilla (niños y adolescentes), que alteran la forma articular: son lasosteocondritis.
• Extirpaciones de menisco, sobre todo del menisco externo
• Lesiones de los ligamentos cruzados que produzcan inestabilidad de la rodilla.
• Lesión del ligamento colateral externo que provoque inestabilidad. El interno es raro que lleve a una artrosis.
• Alteraciones excesivas en los ejes de la rodilla: genu varo, cuando en posición de firmes las rodillas están muy separadas("piernas de vaquero"). Genu valgo, cuando las rodillas está muy juntas pero los tobillos muy separados ("piernas en X"). Muy graves tienen que ser para provocar artrosis.
¿Qué síntomas produce?
El dolor

El dolor es síntoma básico, que lleva al paciente a la consulta médica. El dolor de tipo "mecánico" aumenta cuando comienza a moverse o caminar. Si continúa moviendo la articulación el dolor cederápara al cabo de un tiempo volver a incrementarse. Con reposo cede.

Cuando evoluciona se notan chasquidos con el movimiento, que se va limitando progresivamente.

En la artrosis femoropatelar el paciente nota el dolor en la parte delantera de la rodilla, y a veces se refleja en la cara posterior (el hueco poplíteo). Es típico que aumenta con las escaleras, y sobre todo al bajarlas. Si está...
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