Gas natural

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GAS NATURAL
Introducción
El gas natural es un recurso energético y forma parte del conjunto de medios con los que los países del mundo intentan cubrir sus necesidades de energía. La energía es la base de la civilización industrial; sin ella, la vida moderna dejaría de existir. A largo plazo es posible que las prácticas de conservación de energía proporcionen el tiempo suficiente para explorarnuevas posibilidades tecnológicas.
A lo largo del siglo XX, la mayor comodidad y menores costes del petróleo y el gas hicieron que desplazaran al carbón en la calefacción de viviendas y oficinas y en la propulsión de locomotoras, y en el mercado industrial. Incluso en el mercado de las centrales térmicas el petróleo y el gas fueron reemplazando al carbón, y la contribución del carbón al panoramaenergético global cayó en picado.
Se denomina combustible gaseoso a cualquier mezcla gaseosa empleada como combustible para proporcionar energía en usos domésticos o industriales. Los combustibles gaseosos están formados principalmente por hidrocarburos. Las propiedades de los diferentes gases dependen del número y disposición de los átomos de carbono e hidrógeno de sus moléculas. Además de suscomponentes combustibles, la mayoría de estos gases contienen cantidades variables de nitrógeno y agua.
Los combustibles gaseosos empleados en la actualidad son los siguientes:
- Gas de hulla: Los procesos de gasificación de hulla más importantes están destinados sobre todo a la producción del gas denominado "de tipo gasoducto",cuyas propiedades son más o menos equivalentes a las del gas natural.El gas procedente de la hulla, además de cumplir las especificaciones de bombeo y calentado, debe satisfacer límites estrictos en cuanto al contenido de monóxido de carbono, azufre, gases inertes y agua. Para cumplir estas normas, la mayoría de los procesos de gasificación de hulla culminan con operaciones de limpieza y metanación del gas. En la actualidad se utilizan diversos métodos dehidrogasificación en los que el hidrógeno reacciona directamente con carbón para formar metano; estos procesos evitan el paso intermedio consistente en producir gas de síntesis, hidrógeno y monóxido de carbono antes de producir metano. Otros métodos son el proceso de aceptores de dióxido de carbono, que emplea dolomita, un material calizo, y el proceso de sal fundida. Otros gases fabricados en el pasado apartir de carbón y coque, como el gas del alumbrado o el gas de horno de coque, apenas tienen importancia hoy día.
- Gas de alto horno: producido por la interacción de caliza, mineral de hierro y carbono en los altos hornos, tiene un cierto poder calorífico debido a su contenido en monóxido de carbono, pero contiene un 60% de nitrógeno. Durante el funcionamiento de los hornos se producencantidades enormes de este gas; la mayoría se emplea para calentar el chorro de aire para el horno y hacer funcionar los compresores que impulsan dicho chorro. El poder calorífico del gas de alto horno es un 16% del correspondiente al gas de horno de coque.
- Gas natural: extraído de yacimientos subterráneos de gas, y objeto principal de este trabajo.
- Gas licuado de petróleo: (GLP), mezcla de gaseslicuados, sobre todo propano o butano. El GLP se obtiene a partir de gas natural o petróleo. De esta clase nos ocuparemos en brevemente más adelante.
Gas Natural
Componentes del gas natural
Los siguientes, son los componentes principales del gas natural, estos varían según el yacimiento:
Componente | % | Componente | % |
Metano | 95,0812 | i-pentano | 0,0152 |
Etano | 2,1384 | Benceno |0,0050 |
Propano | 0,2886 | Ciclohexano | 0,0050 |
n-butano | 0,0842 | Nitrógeno | 1,9396 |
i-butano | 0,0326 | CO2 | 0,3854 |
n-pentano | 0,0124 | Otros | 0,0124 |
Cuadro 1
Las propiedades del gas natural según la composición indicada en el cuadro 1, son las siguientes:
Densidad: | 0,753 kg/m ³ | Poder calorífico: | 9,032 kcal/m ³ |
Cp (presión constante): | 8,57 cal/mol.°C | Cv...
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