Gas no convencional

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Diciembre 2010

Gas Natural No Convencional “camino a la independencia energética”
- Primera parte por Noris Gómez
Cada día el mundo demanda más energía, eso es incuestionable. Se requiere de más generación eléctrica para las industrias y viviendas y de más combustibles líquidos para el sector transporte: automóviles, camiones, autobuses, trenes aviones, y hasta barcos. Para ello, el gasnatural que ocupa actualmente el tercer lugar como fuente de energía más utilizada en el mundo, después del petróleo y el carbón, seguirá jugando un papel preponderante en la satisfacción de estas necesidades, porque además de combustible gaseoso, puede ser transformado en líquidos para los requerimientos de motores que usan gasolina, diesel o combustible de aviones. Adicionalmente, dentro de loscombustibles fósiles es el más aventajado puesto que genera aproximadamente un 45% menos de dióxido de carbono (CO2) que la producción del carbón y un 20% menos que los derivados del petróleo; además en su combustión no se generan gases tóxicos, cenizas ni residuos. Otro de los atributos que tiene el gas, es que utilizado en centrales eléctricas que funcionan con ciclo combinado, permiterendimientos mayores de hasta un poco más del 50%, lo que las hacen menos contaminantes. Adicionalmente, por su alto contenido en hidrógeno, el gas natural es la materia prima más utilizada en la producción de amoníaco para fertilizantes, así como en muchas otras aplicaciones petroquímicas. Por tanto, la búsqueda en el mundo de más yacimientos de areniscas (convencionales) que contengan gas natural ha sidoconstante, pero cada día conseguir un buen prospecto en tierra firme se ha hecho tarea difícil, y explorar y explotar costa afuera se sabe que es costoso y arriesgado. Sin embargo, desde hace algunos años en Estados Unidos principalmente, gran parte del gas natural que actualmente producen, lo están obteniendo de otras fuentes, llamadas “no convencionales”. Estas fuentes son: Shale Gas, o Gas delas rocas sedimentarias Lutitas, cuyo sedimento son arcillas (clay) o limos (mud). Tight Gas, o Gas de las rocas sedimentarias areniscas, cuya permeabilidad es tan baja que con procedimientos regulares el gas no fluiría con normalidad. Se le conoce también como “gas de arenisca apretada”. Coalbed Methane (CBM) o Gas de mantos o capas de Carbón, es el gas proveniente de los microporos de lascapas de carbón. Y por último, otra fuente que si bien aún no está siendo explotada, pero que debemos mencionar por su importancia de cara al futuro, son los Hidratos de Metano.
“La gente del Gas Natural y sus productos derivados”

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A continuación veremos más detalles de estas fuentes no convencionales:

Shale Gas (Gas de Lutitas)
Hasta ahora se pensaba que el gas naturaly el petróleo sólo podían extraerse de yacimientos de areniscas, rocas sedimentarias cuya relativa permeabilidad permite liberar el hidrocarburo sin mayores traumas. Pues bien, las cosas han cambiado, ya que con tecnologías relativamente recientes, el gas natural también puede extraerse de otra roca sedimentaria más abundante y aunque muchísimo menos permeable, llega a contener en sus entrañasconsiderable cantidad del preciado hidrocarburo. Estas rocas son las Lutitas gasíferas y aunque algunos expertos, décadas atrás conocían la existencia de gas en las profundas lutitas, no existía la manera de recuperarlo de manera productiva. La Lutita es la roca sedimentaria más frecuente y proviene de las arcillas y limos depositados en mares, lagos y lagunas. Si la lutita es negra se

Figura2. Esquema de producción de shale gas (gas de lutitas). “Marcellus” es una lutita de gran extensión en EEUU.

Unidos, y muy pronto será posible en muchos lugares del planeta. ¿En qué consiste? Luego de la perforación vertical del pozo, y una vez alcanzada la lutita, se recorre horizontalmente a lo largo de ella para crear máxima superficie de contacto, llegándose a recorrer hasta 10 mil pies....
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