Gasto publico

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OBJETIVO No. 8:
EL GASTO PÚBLICO.


OBJETIVO No. 8: EL GASTO PÚBLICO.
OBJETIVO TERMINAL: Analizar los aspectos teóricos relacionados con el estudio del gasto
público que presenten mayor relevancia al realizar el análisis jurídico de la actividad financiera
del Estado venezolano.
En el objetivo No. 5 se explicó como la actividad financiera constituye un proceso formadopor 2 fases fundamentales: la fase del gasto público y la fase de ingresos públicos. A
continuación se detallará un poco más en la primera de estas fases, sobre sus características y
clasificaciones.
1.
El gasto público. Definición y Funciones.
Si se revisa la bibliografía disponible sobre el tema, se encuentran diferentes significados para
el gasto público. Citando a Villegas (1992: 31-36)puede definírsele como “...las erogaciones
dinerarias que realiza el Estado en virtud de ley para cumplir sus fines consistentes en la
satisfacción de necesidades públicas”. Analiza el mencionado autor esta definición afirmando que
el gasto público lo conforman erogaciones dinerarias ya que, en la época moderna, tanto su
estimación y ejecución están valoradas en términos monetarios, y estánrepresentadas en dinero o
en bienes que pueden ser objeto de valoración monetaria. Estas erogaciones son efectuadas por el
Estado ya que se incluyen todas las sumas de dinero que egresan del Tesoro Público y deben ser
financiadas por los ingresos recaudados por éste. Asimismo, el gasto público se realiza en virtud
de la ley en vista de que “no hay gasto público legítimo sin ley que lo autorice”(principio de
legalidad del gasto), es decir, los entes públicos solo pueden ejecutar el gasto cuando éste ha sido
autorizado previamente por algún tipo de instrumento legal . Finalmente, es un gasto que se
1
realiza para cumplir los fines del Estado consistentes en la satisfacción de las necesidades de la
colectividad, ya que esta es la finalidad principal que se le ha otorgado a la actividadfinanciera
pública; con respecto a esta finalidad hay que señalar que no siempre todas las erogaciones del
1
En el caso venezolano, el gasto público del gobierno nacional es autorizado mediante la Ley de Presupuesto anual
que sanciona la Asamblea Nacional para cada período presupuestario (anualmente), o mediante la aprobación de
créditos adicionales por este mismo cuerpo legislativo. Esteproceso de aprobación legal será estudiado en detalle en
el contenido del Objetivo No. 9.


Fundamentos de Economía y Finanzas Públicas
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tesoro público responden a la satisfacción de necesidades, y por ello no dejan de ser catalogados
como gasto público. Se considera que en la medida en que el gasto público contribuya a la
satisfacción de necesidades será más legítimo (principio delegitimidad del gasto), pero aún en
aquellos casos en que no se aplique tal principio sigue existiendo el gasto público si cumple con
el resto de las condiciones arriba mencionadas; “por eso, la necesidad pública es el presupuesto
de legitimidad del gasto público, pero no su presupuesto existencial” (Villegas, 1992: 36).
En el mismo orden de ideas, y reafirmado lo planteado por Villegas, GiulianiFonrouge
establece que el gasto público constituye “toda erogación que incide sobre las finanzas del
Estado, generalmente en dinero, destinada al cumplimiento, de fines administrativos o
económico-sociales y autorizada mediata o inmediatamente por la Ley” (Fariñas, 1986: 36). Este
autor le añade como finalidad al gasto público el cumplimiento de los fines administrativos del
Estado (además delos fines sociales, ya señalados en otras definiciones).
Si bien los autores coinciden en identificar ciertas condiciones elementales para que una
erogación pueda considerarse como gasto público (por ejemplo, que sean efectuadas por el
Estado y autorizada mediante leyes), pueden señalarse además un grupo de funciones que pueden
estar asociadas a esta variable financiera.
Funciones del...
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