Gastroenteritis en niños

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  • Publicado : 23 de marzo de 2011
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Gastroenteritis en niños
Definición
Es la inflamación del estómago y los intestinos a raíz de un virus. La infección puede llevar a que se presente diarrea y vómitos y, algunas veces, se ledenomina "gripe estomacal".
Signos
Se buscará signos de que el cuerpo no tiene suficiente agua (deshidratación), como:
• Boca seca o pegajosa
• Estado letárgico o comatoso (deshidratación severa)
•Hipotensión arterial
• Ausencia o baja diuresis; la orina concentrada luce de color amarillo oscuro
• Puntos blandos (fontanelas) notoriamente hundidos en la parte superior de la cabeza de un bebé
•Ausencia de lágrimas
• Ojos hundidos
Se pueden emplear exámenes para evaluar las muestras de materia fecal con el fin de identificar el virus específico. Esto normalmente no se necesita para lagastroenteritis viral. Se puede hacer un coprocultivo para identificar una causa bacteriana para la diarrea.
Causas, incidencia, factores de riesgo
La gastroenteritis viral es una causa importante dediarrea grave tanto en adultos como en niños y muchos tipos de virus la pueden causar. Los más comunes son:
• Astrovirus
• Adenovirus entérico
• Norovirus, también llamado virus similar a Norwalk, quees común entre niños en edad escolar
• Rotavirus, la principal causa de gastroenteritis severa en niños y que también puede infectar a adultos expuestos a niños con el virus. Los brotes tambiénpueden ocurrir en asilos de ancianos.
Estos virus se encuentran, con frecuencia, en el agua potable o en alimentos contaminados. Los síntomas de la gastroenteritis generalmente aparecen al cabo de 4 a 48horas después de la exposición al agua o alimentos contaminados.
Las personas con el mayor riesgo de desarrollar gastroenteritis severa son, entre otros: los jóvenes, los ancianos y las personasinmunodeficientes.

Tratamiento
El objetivo del tratamiento es prevenir la deshidratación, garantizando que el cuerpo tenga tanta agua y líquidos como se debe. Los líquidos y electrolitos (sales y...
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