Gen de esmalte dental

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Científicos hallan el gen del esmalte dental

MARTES, 24 de febrero (HealthDay News/Dr. Tango) -- Investigadores de la Universidad estatal de Oregón han hallado que un gen que tiene que ver con la función inmunitaria y con el desarrollo de la piel y el sistema nervioso también controla la producción de esmalte dental.
Su descubrimiento acerca del gen Ctip2 (un factor de transcripción) podríaconducir a métodos nuevos para la reparación del esmalte dañado y para prevenir las caries, restablecer los dientes o hasta producir dientes de reemplazo.
"No es inusual que un gen tenga varias funciones, pero antes de esto, no sabíamos qué regulaba la producción del esmalte dental", señaló en un comunicado de prensa de la estatal de Oregón Chrissa Kioussi, profesora asistente del colegio defarmacia de la universidad. "Este es el primer factor de transcripción encontrado hasta ahora que controla la formación y la maduración de ameloblastos, las células que segregan el esmalte".
Kioussi y sus colegas estudiaron ratones bebé en los que se había desactivado el gen Ctip2 y carecían de su proteína. Los ratones tenían dientes rudimentarios listos para erupcionar, pero no tenían elrecubrimiento de esmalte adecuado, por lo que nunca llegarían a ser funcionales.
Los hallazgos aparecen en la edición de esta semana de Proceedings of the National Academy of Sciences.
Con esta nueva información sobre el Ctip2, podría ser posible utilizar células madre dentales para estimular el crecimiento de dientes nuevos, comentó Kioussi. Anotó que algunos investigadores han cultivado exitosamente lasporciones internas de los dientes en experimentos con animales de laboratorio, pero los dientes carecían de recubrimientos resistentes porque los científicos no sabían qué gen controlaba el desarrollo del esmalte.
"Aún queda mucho trabajo por hacer para que esto pueda tener aplicaciones humanas, pero debería funcionar", sostuvo Kioussi. "Sería buenísimo, un método revolucionario para la saluddental".
Mucha gente tiene problemas de esmalte dental erosionado y la mayoría de las caries comienzan como un agujero en el esmalte que permite el inicio del deterioro.

Implican dos genes con el autismo
Un estudio reciente sugiere que varios factores de riesgo genéticos que interactúan entre sí podrían afectar la gravedad del autismo.
Los investigadores del Instituto de Tecnología deMassachusetts aseguraron que han detectado dos genes que causan síntomas similares a los del autismo en ratones. Los hallazgos corroboran una teoría que se ha mantenido por mucho tiempo de que hay más de un gen relacionado con las personas que tienen autismo de origen genético.
Los investigadores aseguran que el descubrimiento podría conducir al desarrollo de medicamentos que se dirigen a mecanismos deseñalización entre los genes que interactúan entre sí y causan algunos síntomas de los trastornos del espectro del autismo (TEA).
El estudio halló que los ratones que tienen mutaciones en dos genes candidatos de susceptibilidad al autismo distintos. El PTEN y el gen transportador de serotonina, tenían síntomas más graves que los ratones que tenían una sola mutación. Los ratones que tenían unamutación solo en el PTEN o en el gen transportador de serotonina tenían cerebros de tamaño superior al normal, mientras que los que tenían mutaciones en ambos genes tenían cerebros aún más grandes.
Cerca del 24 por ciento de los pacientes de autismo tienen un cerebro de tamaño superior al normal. Según los investigadores, en los pacientes de TEA, el tamaño del cerebro se correlaciona con la gravedad delos problemas conductuales.
El estudio del MIT también halló que las ratonas hembra que tenían una mutación en el gen PTEN tenían problemas de sociabilidad y que las que tenían mutaciones en este gen y en el transportador de serotonina también tenían síntomas aún más graves.
"Hallamos que dos factores de riesgo para el TEA actúan de manera conjunta en los ratones para influir sobre el tamaño...
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