Generalidades de una central

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GENERALIDADES
CENTRAL TERMOELECTRICA
Una central termoeléctrica o central térmica es una instalación empleada para la generación de energía eléctrica a partir de la energía liberada en forma de calor, normalmente mediante la combustión de combustibles fósiles como petróleo, gas natural o carbón. Este calor es empleado por un ciclo termodinámico convencional para mover un alternador y producirenergía eléctrica. Este tipo de generación eléctrica es contaminante pues libera dióxido de carbono.
Por otro lado, también existen centrales termoeléctricas que emplean fisión nuclear del uranio para producir electricidad. Este tipo de instalación recibe el nombre de central nuclear.

Central térmica de Velilla, ubicada en Velilla del Río Carrión, Palencia, España.

Centrales termoeléctricas deciclo combinado
En la actualidad se están construyendo numerosas centrales termoeléctricas de las denominadas de ciclo combinado, que son un tipo de central que utiliza gas natural, gasóleo o incluso carbón preparado como combustible para alimentar una turbina de gas. Luego los gases de escape de la turbina de gas todavía tienen una elevada temperatura, se utilizan para producir vapor que mueve unasegunda turbina, esta vez de vapor. Cada una de estas turbinas está acoplada a su correspondiente alternador para generar la electricidad como en una central termoeléctrica clásica.
Normalmente durante el proceso de partida de estas centrales, sólo funciona la turbina de gas, a este modo de operación se le llama ciclo abierto. Si bien la mayoría de las centrales de este tipo pueden intercambiar decombustible (entre gas y diesel) incluso en funcionamiento. Al funcionar con petróleo diesel ven afectada su potencia de salida (baja un 10% aprox.), y los intervalos entre mantenimientos mayores y fallas, se reducen fuertemente.
Como la diferencia de temperaturas que se produce entre la combustión y los gases de escape es más alta que en el caso de una turbina de gas o una de vapor, se consiguenrendimientos muy superiores, del orden del 55%. Este tipo de centrales generan el 34% de las necesidades españolas de energía eléctrica.
Centrales termoeléctricas de ciclo convencional
Se llaman centrales clásicas o de ciclo convencional a aquellas centrales térmicas que emplean la combustión del carbón, petróleo (aceite) o gas natural para generar la energía eléctrica. Son consideradas lascentrales más económicas y rentables, por lo que su utilización está muy extendida en el mundo económicamente avanzado y en el mundo en vías de desarrollo, a pesar de que estén siendo criticadas debido a su elevado impacto medioambiental. Este tipo de centrales eléctricas generan el 16,5% de la energía eléctrica necesaria en España.[]
A continuación se muestra el diagrama de funcionamiento de una centraltérmica de carbón de ciclo convencional:

Diagrama de una central térmica de carbón de ciclo convencional
1. Torre de refrigeración | 10. Válvula de control de gases | 19. Supercalentador |
2. Bomba hidráulica | 11.Turbina de vapor de alta presión | 20. Ventilador de tiro forzado |
3. Línea de transmisión (trifásica) | 12. Desgasificador | 21. Recalentador |
4. Transformador (trifásico) | 13.Calentador | 22. Toma de aire de combustión |
5. Generador eléctrico (trifásico) | 14. Cinta transportadora de carbón | 23. Economizador |
6. Turbina de vapor de baja presión | 15. Tolva de carbón | 24. Precalentador de aire |
7. Bomba de condensación | 16. Pulverizador de carbón | 25. Precipitador electrostático |
8. Condensador de superficie | 17. Tambor de vapor | 26. Ventilador de tiroinducido |
9. Turbina de media presión | 18. Tolva de cenizas | 27. Chimenea de emisiones |
CENTRAL NUCLEOELECTRICA
Una central nuclear es una instalación industrial empleada para la generación de energía eléctrica a partir de energía nuclear, que se caracteriza por el empleo de materiales fisionables que mediante reacciones nucleares proporcionan calor. Este calor es empleado por un ciclo...
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