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EL AMBIENTE SOCIAL E INTELECTUAL DE LA DANZA DE LA MUERTE
danzas de la muerte, nos ofrecen gran número de poemas y de cuadros, que a pesar de su variedad forman un conjunto, un género innegable, muy característico de la tardía Edad Media de la Europa occidental. La cantidad de libros y artículos críticos e históricos que se han escrito sobre este género es aún más impresionante. Están todavíasin resolver los problemas de la fecha y de la zona exactas del origen de las danzas macabras, de la prioridad de cuadro, poema o representación dramática, de la relación entre los muy diversos ejemplos del género, y de la fuente principal del género entero, aunque el libro de Hellmut Rosenfeld ha ampliado nuestros conocimientos.1 Pretender ofrecer la solución a estos problemas sería presuntuoso yabsurdo, sobre todo dentro de los límites de una ponencia de veinte minutos. Quisiera tan sólo hablarles del ambiente del género —del ambiente social e intelectual—, refiriéndome sobre todo a dos poemas castellanos, la Danga general de la Muerte del siglo xiv o xv, y la refundición impresa en Sevilla en 1520. Huelga decir que existen varios estudios de conjunto, como el de James Clark 2 o el deRosenfeld, y contamos también con el interesante libro de Florence Whyte, sobre las danzas macabras de Castilla y de Cataluña.3 Rosenfeld nos proporciona una bibliografía de veintiséis páginas. Hay que mencionar también las interesantes teorías de Émile Male, quien atribuye este género a los sermones rimados de los frailes,4 y de Leo Spitzer, quien cree que las danzas macabras se originaron de lafusión de dos supersticiones, la de los muertos que salen de la tumba por la noche para danzar en el cementerio, y la de la caza salvaje.5 En lo que sigue sólo trataré de aproximar las danzas
LAS DANZAS MACABRAS, O

1 Der mittelalterliche Totentanz: Entstehung — Entwichlung — Bedeutung. Munster-Colonia, 1954. 2 The Dance of Death in the Middle Ages and the Renaissance. Glasgow, 1950. 3 The Danceof Death in Spain and Catalonia. Baltimore, 1931. Es muy de lamentar que la erudita norteamericana no publicase los materiales que tenia reunidos sobre las danzas macabras de Portugal y de Mallorca. Es de lamentar también que su libro se encuentre en tan pocas bibliotecas europeas. 4 L'Art religieux a la fin du Moyen Age en France. París, 1925, p. 362. s "La Danse macabre", Mélanges de Linguistiqueofferts á Albert Dauzat. París,
1952, pp. 307-21.

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AIH. Actas III (1968). El ambiente social e intelectual de la danza de la muerte. ALAN DAVID DEYERMOND

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macabras al mundo en que nacieron, y de presentar una consideración bastante breve de varios versos de los poemas castellanos que acabo de mencionar, versos que me parece que refuerzan lainterpretación que ofrezco. Había danzas ominosas en la tardía Edad Media, y una de las más notorias fue la que se realizó en Aquisgrán y otras ciudades en el verano de 1374.* Fenómeno parecido es el de los flagelantes, descrito por Norman Cohn.7 Todavía se discute mucho la causa de estos fenómenos. A primera vista, tiene muchas ventajas la teoría que los atribuye al ergotismo. Éste es una enfermedadproducida por la ingestión de pan de centeno infectado de cornezuelo (un hongo parásito), y tiene dos variedades, el ergotismo gangrenoso y el ergotismo convulsivo.8 Se encontraba sobre todo entre los pobres, y muchas de las víctimas murieron de esta intoxicación. Sin embargo, hay graves dificultades cronológicas, ya que el ergotismo convulsivo es fenómeno bastante tardío. Además, no es contagioso,y el hecho de que varias personas de una familia o de una aldea sufran simultáneamente un ataque de ergotismo se explica por haber comido todos lo mismo. En cambio, en el caso de las manías colectivas de danzas o de flagelación que se documentan en la Edad Media, se contagian muy a menudo los espectadores. Otra explicación posible es la peste negra, que coincide cronológicamente con el período...
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