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El concepto de género*
Jill K. Conway, Susan C. Bourque y Joan W. Scott
EN 1962, cuando se encontraban en preparación los ensayos para el número
de primavera 1964 de Daedalus, "The Woman in América", Talcott Parsons
era el teórico social cuyo punto de vista sobre la familia y los papeles de los
hombres y las mujeres en las sociedades modernas moldeaba el discurso
convencional. Los tresensayos suyos en el volumen Family, Socialization,
and Interaction Process,' escritos a comienzos de los años cincuenta, se
basaban en la visión muy común entonces de la modernización, que
sostenía que los papeles de género tienen un fundamento biológico y que el
proceso de modernización había logrado racionalizar la asignación de estos
papeles. Lo que Parsons entendía por racionalización era ladefinición de
papeles de género con base en las funciones económicas y sexuales. Sus
teorías implicaban que las comunidades conformadas por personas del
mismo sexo tales como el clero célibe y los/las religiosos/as
enclaustrados/as acabarían por desaparecer por no resultar funcionales. Una
serie de supuestos acerca de la naturaleza normativa del vínculo de pareja
en la sociedad modernaresultaban centrales para el pensamiento de
Parsons. En su visión del mundo moderno, el matrimonio y la familia que
se derivaba de él funcionaban gracias a la presencia de una serie de vínculos
de apoyo mutuo tanto económicos como afectivos, en los que la capacidad
del hombre para el trabajo instrumental (público, productivo, o gerencial) se
complementaba con la habilidad de la mujer para manejarlos aspectos
expresivos de la vida familiar y la crianza de los hijos. Es cierto que
existían variaciones dentro de este modelo de papeles de género basadas en
diferencias de clase, pero en la descripción de Parsons la división
fundamental entre el comportamiento instrumental de los hombres y el
expresivo de las mujeres trascendía los límites de las clases y las culturas
nacionales. Lavisión parsoniana del género aceptaba sin cuestionar las
caracterizaciones del comportamiento sexual normal y el temperamento
elaboradas por los científicos sociales de las décadas de los treinta y los
cuarenta, consideraba toda variación de estas normas como una desviación,
e ignoraba una tradición opuesta de análisis social que aparecía en el libro
de Margaret Mead, Sex and Temperament in ThreePrimitivo Societies, 2 de
1935. Mead había planteado la idea revolucionaria de que los conceptos de
género eran culturales y no biológicos y que podían variar ampliamente en
entornos diferentes. Pero en los años cuarenta y cincuenta los puntos de
vista basados en lo biológico dominaban de tal manera el estudio de los
comportamientos del hombre y de la mujer que observaciones como las queGénero y educación
Materiales reproducidos con fines exclusivamente didácticos por la Unidad Regional UPN 301-Xalapa
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aparecen en Sex and Temperament quedaban relegadas, como si
pertenecieran a una escuela de las ciencias sociales ya pasada de moda.
En los últimos veinticinco años muchas y muy diversas tendencias dentro
de las investigaciones académicas han convergido, para producir unacomprensión más compleja del género como fenómeno cultural. Los
matices y las variaciones de esta categoría cultural ahora parecen mucho
más sutiles de lo que sugieren las formulaciones hechas por Mead. Hoy día
vemos que los límites sociales establecidos por modelos basados en el
género varían tanto histórica como culturalmente, y que también funcionan
como componentes fundamentales de todo sistemasocial. El hecho de vivir
en un mundo compartido por dos sexos puede interpretarse en una variedad
infinita de formas; estas interpretaciones y los modelos que crean operan
tanto a nivel social como individual.
La producción de formas culturalmente apropiadas respecto al
comportamiento de los hombres y las mujeres es una función central de la
autoridad social y está mediada por la...
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