Genes y cromosomas

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ADN: la molécula de la herencia
El ADN es un polímero biológico complejo llamado ácido nucleico. Los ácidos nucleicos están hechos de muchas subunidades pequeñas llamadas nucleótidos, y los que componen el ADN son la desoxirribosa (un azúcar simple), un grupo fosfato y una base nitrogenada. Una base nitrogenada es un anillo orgánico que contiene uno o más átomos de nitrógeno, y en el ADN haycuatro posibles: adenina (A), guanina (G), citosina (C) y timina (T). La adenina y la guanina son bases con anillo doble llamadas purinas. La timina y la citosina son bases más pequeñas con un anillo sencillo llamadas pirimidinas. Al mismo tiempo, la adenina se aparea con la timina, y la guanina con la citosina. En el ADN los nucleótidos se combinan para formar cadenas largas, dando origen a unamolécula grande, donde cada cadena está formada por nucleótidos sencillos unidos entre sí. Las dos cadenas de nucleótidos en el ADN están unidas por puentes de hidrógeno entre las bases, enroscadas en forma de doble hélice. El material genético de los seres vivos está hecho de ADN. Por supuesto, hay maneras de pasar copias exactas de toda la información genética de una célula a la siguiente. Cada vezque una célula se reproduce, el ADN se copia por medio de un proceso llamado replicación, donde cada cadena sirve como patrón para fabricar una molécula nueva de ADN, y se inicia cuando una enzima rompe los puentes de hidrógeno entre las bases nitrogenadas que mantienen unidos los dos hilos, abriendo la molécula por la mitad. A medida que la molécula se va abriendo, nucleótidos libres que seencuentran en los alrededores se aparean con las bases de las cadenas sencillas. Otra enzima se encarga de unir estos nucleótidos a la cadena. Este proceso continúa hasta que toda la molécula se abre y se replica y como resultado se tiene que cada hilo nuevo que se forma es el complemento del original. Es así como se forman dos moléculas de ADN. Cuando todo el ADN se replica, hay dos copias de lainformación genética del organismo.
De ADN a proteínas
Las proteínas son polímeros complejos de aminoácidos que determinan la estructura y la función de los organismos. Los genes se componen de ADN. El mensaje del código del ADN es la información necesaria para la construcción de proteínas. La secuencia de las bases nitrogenadas en una de las dos cadenas era la clave para la síntesis deproteínas, conocida como el código genético. Los cálculos demostraron que con la secuencia de tres bases se obtienen más de 20 combinaciones necesarias para codificar todos los aminoácidos. Cada conjunto de tres bases nitrogenadas que representa un aminoácido se conoce como codón. La secuencia de las bases nitrogenadas determina el tipo y el orden de los aminoácidos dentro de una proteína. De los 64 codonesexistentes, 61 son instrucciones para la fabricación de aminoácidos, y los otros tres son señales para detener la síntesis de una cadena de polipéptidos. Las proteínas se fabrican en los ribosomas, pero el ADN que contiene el código genético se encuentra solamente dentro del núcleo y la información del código genético llega a los ribosomas por otro tipo de ácido nucleico, el ARN (ácidoribonucleico), que al igual que el ADN, es un ácido nucleico, pero difiere de tres maneras: uno, se compone de una cadena sencilla de nucleótidos; dos, contiene una molécula diferente del azúcar, la ribosa; y tres, contiene cuatro bases nitrogenadas como el ADN, pero en lugar de la timina, contiene uracilo (U). Las enzimas hacen una copia del ADN en forma de ARN, en un proceso llamado transcripción, que essimilar al de la replicación del ADN, y el ARN que transporta información del ADN hacia el citoplasma de la célula, se conoce como ARN mensajero (ARNm), que transporta la información para la elaboración de una cadena de proteína hacia los ribosomas, en donde se sintetizan las proteínas. Algunos segmentos del ADN contienen la clave para la formación del ARN que fabrica los ribosomas, y este es...
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