Genoma del orangutan

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Cuandolos antiguoshabitantesdelacostaasiática
decidieron
bautizar a los simios de la
localidad como orangután,
quesignifica“hombredelbosque”,
no sospechaban que
años más tarde la ciencia lesdaría la razón.
Un consorcio internacional
de 34 universidades, liderado
por la Universidad
de Medicina de Washington
en St. Louis, logró secuenciar
el genoma completo de
un orangután deSumatra, el
“pariente” vivo más antiguo
del ser humano, logrando
resultados inesperados: pese
a haberse separado de la
rama evolutiva que dio origen
al homo sapiens hace
unos 15 millones de años,
hoycomparte un 97% de
los genes del ser humano y
está sólo un 2% alejado de
gorilas y chimpancés, los simios
más parecidos a nuestra
especie.
Cambio pausado
El hallazgo, que aparece hoy
en laportada de la revista
Nature, ha llamado la atención
de la comunidad científica,
al comprobarse el gran
parecido genético entre las
especies, a pesar de haberse
separado en Pongos (orangutanes)yHomínidos (gorilas,
chimpancés y hombres).
AunqueDevin Locke, genetista
evolutivo del centro de
Genética de la Universidad
de Washington, explicó a La
Tercera que su trabajo consiste
encentrarse en el 3%de
diferencia, ya que eso es lo
que les permitirá conocer
más detalles sobre el proceso
evolutivo de las especies
en su camino para formar al
ser humano.
Precisamente, en ese campoes donde se dio la mayor
sorpresa porque, a pesar de
que tanto humanos como
chimpancés y orangutanes
se separaron hace 15 millones
de años, los orangutanes
han mantenido una estabilidadgenética mucho mayor
a la del resto de los grandes
simios.
Las variaciones en el material
genético semiden a través
de la comparación de las
“secuencias alu”, que son
fragmentos de ADN que se
R Elestudio, publicado por la revista
Nature, señala que desde ese tiempo
la especie ha registrado sólo 250
variaciones genéticas propias.
encuentran a lo largo del
material genético de los primates...
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