Genoma humano y el derecho penal

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EL PROYECTO GENOMA HUMANO Y EL DERECHO PENAL José Aróstegui Moreno 1. ANTECEDENTES. La palabra genoma era prácticamente desconocida a principios del siglo XX. Es utilizado este término por primera vez por Wilker –hace aproximadamente setenta años– al poco tiempo de que se introdujera en la ciencia el término “gen”. Genoma, en su planteamiento inicial, hacía referencia al conjunto de genes de unorganismo, pero los descubrimientos han puesto de manifiesto hoy en día que el ADN tiene áreas que no son genes, lo que ha dado lugar a que por algunos investigadores se utilice el término Código Genético, que ha sido calificado como confuso. La idea inicial del Proyecto Genoma Humano era secuenciar el genoma; es decir, comprender cómo funciona el gen y cómo trabaja para dirigir el crecimiento yevolución de un organismo. Para el desarrollo de esta idea inicial se exigía una serie de logros previos, así como distintos mapas genéticos, incluyendo los de organismos cuya genética se comprendía mejor y era más accesible a los experimentos que la de los seres humanos. Se pretendía alcanzar con el proyecto una serie de mecanismos relacionados con la genética humana que contribuirían a agilizarla investigación médica, ya que la genética podría ofrecer de forma rápida soluciones a dolencias, medios de prevención y tratamientos eficaces para un número importante de enfermedades. Se pretendía también con el proyecto incentivar el desarrollo tecnológico que se consideraba necesario para poder alcanzar los objetivos cartográficos a un precio y períodos de tiempo no excesivos. Para alcanzarlos fines indicados anteriomente se necesitaban importantes recursos, por lo cual el Proyecto Genoma Humano nace como resultado de un esfuerzo internacional que tiene como finalidad llegar a identificar y conocer los 35.000 genes que configuran nuestro mapa genético, además de conocer las proteínas que codifican y las funciones que cada una tenía asignada. Si bien es cierto que, en 1953, JamesWatson y Francis H.C. Crick establecieron las bases del Proyecto Genoma Humano con el descubrimiento de la estructura del ADN humano, el origen de este proyecto hay que ubicarlo oficialmente en 1991. El Proyecto, en su primera etapa auspiciado por el Departamento de Energía norteamericano, buscaba por medio de estrategias ir identificando genes en el genoma y clonándolos; es decir, averiguandodónde se encontraba el principio y el final del gen (mapas físicos). Una vez que se llevó a cabo la ordenación del genoma, se entró en la segunda etapa que consistía en descifrar las 3.000.000.000 de bases que configuran el ADN, lo que se consiguió por el desarrollo informático y de las nuevas tecnologías moleculares (secuenciación). El proyecto Genoma Humano ha tenido una importante acogida a nivelinternacional por su relevancia desde el punto de vista médico, lo que motivó que se unieran al proyecto científicos de renombre, centros de investigación, Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos y, posteriormente, una serie de países como Canadá, Japón, Francia, Gran Bretaña y otros entre los que no se encontraba España. Como organismo coordinador de los proyectos elaborados a nivelmundial se creó la Organización del Genoma Humano (HUGO, “Human Genome Organisation”) que tiene –entre otras funciones– la divulgación del Proyecto Genoma Humano a todos los niveles de la sociedad, que abarcaría a la comunidad científica, a personas que no son científicos pero que ocupan puestos de influencia e, incluso, a la próxima generación de científicos, biólogos y al público en general. HUGO,en otro orden de cosas, carece de poderes formales de decisión, es una organización de consulta que no financia la investigación ni juzga los resultados; es una organización sin fines lucrativos, por lo que tiene la condición de institución benéfica. 1 Vol. I agosto-diciembre 2008 www.somecrimnl.es.tl

2. OBJETIVOS RELEVANTES ALCANZADOS POR EL PROYECTO GENOMA HUMANO. Desde que en 1953 se...
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