Geografia agricola

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Aportaciones de la Geografia teoretica y cuantitativa a la Geografia agrícola
por M." D. GARCIA RAMON

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A partir de la década de 10s 50, la Geografia ha sufrido una transformación radical, en sus objetivos y métodos, que no puede pasar desapercibida a ning í ~ ngeógrafo. Además, el tema de la ~ n u e v aGeografia)) se ha convertido en una cuestión candente y muy discutida en la mayoria de10s ambientes geogrhficos (1). Dada pues la importancia e interés actual del tema, 10 que pretendemos en el presente trabajo es, por una parte, esbozar en liileas generales las fases ha seguido en el campo más conprincipales que esta denominada ~~revolución~~ creto de la Geografia de la agricultura (2), y por otra, analizar las consecuencias que este nuevo enfoque ha aportado hasta ahora y puedeaportar en dicho campo en un futuro próximo. Desde el principio debemos precisar que vamos a limitar el ámbito de nuestro análisis a 10s paises anglosajones y escandinaves, ya que es en ellos donde precisamente se ha acuiiado este nuevo enfoque. En Francia y Alemania, por

(*) Profesora adjunta de Geografia en la Universidad Autónoma de Barcelona, Bellaterra. Este trabajo ha sido preparado en unseminari0 acerca de "El pensamiento geográfico actual", dirigido por el profesor J. VILÁ VALENTÍ, en el curso académico 1972-73, en el Departamento de Geografia de la Universidad de Barcelona. (1) Acerca de este ~ r o b l e m avéase, publicado en esta misma revista: J. V d VALENT^, duna nueva Geografia?, "Revista de Geografia", V (Barcelona, 1971), 5-38, y VI1 (1973), pbgs. 5-55. (2) Hemospreferido utilizar este término o bien su sinónimo de Geografig agrícola porque nos ha parecido una buena traducción del termino inglés agricultura1 geography. Qdzás una traducción más completa seria la de Geografia de las actividades agrícolas, pero resulta excesivamente largo y poc0 manejable. Es importante señalar que en inglés no se utiliza prácticamente el término de agrarian, 10 que implica queagricultura1 tiene un significado mis amplio que el vocablo español "agricola" o que el sinónimo francés agricole. En cambio, el vocablo que se utiliza en inglés con el mismo sentido que el español es el de rural geography o Geografia rural.

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M.a D. Garcia

ejemplo, la Geografia, e11 general, se ha mantenido relativamente al margen de estas corrientes, salvo algunos casos aislados (3).LA GEOGRAFIA AGRICOLA TRADICIONAL E N LQS PAISES ANGLOSAJONES
Consideramos que es interesante para nuestro estudio el examinar la evolución de esta Geografia, ya que es la que ha conducido el actual enfoque teorético. Algunos aspectos de esta Geografia tradicional pueden arrojar mucha luz sobre ciertas caracteristicas de la nueva Geografia. El presente tiene implicaciones y relaciones muydirectas con el pasado. Cabe distinguir tres periodos, correspondientes a otras tantas tendencias en la investigación. No obstante, las fechas o delimitaciol~esfijadas son simplemente indicativas. Primera etapa (1880-1920). La Geografia agricola en sus inicios tuvo un cierto interés por determinados aspectos temáticos, como, por ejemplo, la producción y comercio de productos agricolas concretos (eninglés, commodity approach). Se trata del momento en que 10s manuales que más abundaban se denominaban ccGeografia del trigo)) o titulos similares. Este enfoque refleja, en parte, la necesidad que tenia Gran Bretaña de abastecerse de alimentos y materias primas, y, por 10 tanto, el interés evidente de conocer, de la mejor manera, 10s posibles recursos del mundo y sobre todo de 10s a ai ses de laCommonwealth (McCarty, 1954). Seguncla etapa (1920-1936). E11 este periodo desaparece gradualmelite el enfoque temático, que es sustituido por otro claramente regional, es decir, por 12 definición y delimitación de regiones --objetivo considerado Óptimo por si mismo y, a la vez, el Único válido-. La búsqueda de una mayor productividad agrícola es una de las razones fundamentales en estos intentos de...
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