Geografia fisica

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André CHOLLEY (1942) Guide de l’étudiant de géographie . Capítulo Primero : “ ¿Qué es la geografía? ” [Extractos]
La finalidad de la geografía es la descripción racional de la Tierra. Desde los griegos, no ha variado. Corresponde sin duda a una necesidad del espíritu humano. El conocimiento del medio en el que vivimos garantiza la seguridad de nuestras decisiones y la eficacia de nuestros actos.Era en este sentido en el que Estrabón situaba a la geografía en la base de la formación de aquellos encargados del gobierno de la polis. La amplitud de la tarea que así se asigna a la geografía suscita varias cuestiones de las que las más importantes se refieren naturalmente al método de nuestras disciplina y a sus límites, problemas por lo demás bastante relacionados ya que, al no poderseasignar a la geografía límites tan nítidos como los de las ciencias sistemáticas, es la comprensión del punto de vista, del método propio de la geografía la que nos suministra el criterio permanente para saber si rebasamos o no su dominio. En efecto, hay dos graves peligros acechándonos: la facilidad con la que podemos desbordarnos hacia otros campos disciplinares, por un lado, y por otro, incorporar ala geografía objetos, conocimientos y conceptos que nada tienen que ver con ella. El objeto de la geografía es pues el conocimiento de la tierra. Observemos que se trata de la Tierra en su totalidad, del globo terrestre considerado como un todo. Lo que quiere decir que la geografía no solo no limita su campo a una porción del globo, continente o Estado, o aun a una categoría de fenómenosterrestres como hacen otras disciplinas, oceanografía, meteorología, geología, etc., sino que su conocimiento tiene que extenderse a la totalidad de los aspectos del globo. Todos los hechos de nuestro conocimiento deben ser considerados y definidos desde el punto de vista del conjunto del universo, medidos en cierta forma a la escala misma del globo. Solo con esta condición conseguiremos retener losmateriales que pueden entrar en una construcción racional del mundo, dejando de lado los fenómenos puramente accidentales o locales. Lo que es una manifestación de preocupación científica. Esta inquietud por la universalidad, este punto de visto de lo universal es pues un principio fundamental del conocimiento geográfico. La superficie del globo y la vida que tiene lugar sobre él están llenos defenómenos sea físicos, sea biológicos, sea humanos que pueden presentar interés para el conocimiento mismo de esa superficie. Lo que distingue a la geografía de las ciencias de la naturaleza o de las humanas, es que no le interesan en serie, sino que se orienta sobre todo hacia las combinaciones que puede realizar entre ellos, ya que son esas combinaciones las que crean los diferentes aspectos físicos yhumanos que la superficie de la tierra nos revela. Las denominamos regiones naturales, zonas o regiones climáticas, sociedades o grupos humanos. Es preferible designarlas bajo el nombre a veces vago de medios: medios físicos, medios humanos, aunque a la hora de analizarlos haya que precisar a qué categoría pertenecen: regiones naturales estructurales, regiones climáticas, grupos humanos, regioneseconómicas, regiones políticas o Estados, etc. Supongamos que podemos abarcar con una mirada o captar por el objetivo toda la extensión del globo terrestre, sería una variedad admirable de aspectos la que la película nos presentaría: océanos, continentes, y sobre estos toda la diversidad de los paisajes vegetales, de los sistemas de cultivo, de las modalidades de hábitat, o de la organización delespacio por los grupos humanos. Nos daríamos cuenta así de que solo por una especie de abstracción aislamos series de hechos particulares, constituidas por

climas, por relieves, por vegetación, hechos debidos a la actividad humana, pero que la propia realidad está formada por sus combinaciones múltiples, es decir por los medios diversos que conforman. La noción de medio aparece de esta...
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