Geografia humana

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Distribución de zinc en el mundo
La producción mundial de zinc durante 2010 alcanzó un total de 12,1 millones de toneladas métricas de zinc. El principal país productor es China, seguido por Perú y Australia.[]
Rango | Estado | Producción en 2010
(en mil. ton/año) |
1 | China | 3,5 |
2 | Perú | 1,52 |
3 | Australia | 1,45 |
4 | India | 0,75 |
5 | Estados Unidos | 0,72 |
6 |Canadá | 0,67 |
7 | México | 0,55 |
8 | Kazajistán | 0,48 |
9 | Bolivia | 0,43 |
10 | Irlanda | 0,35 |
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Fuente: United States Geological Survey (USGS) - 2010 |
El zinc es el 23er elemento más abundante en la corteza terrestre. Las minas más ricas contienen cerca de un 10% de hierro y entre el 40 y 50% de zinc. Los minerales de los que se extrae son: el sulfuro de cinc conocido comoesfalerita en EE.UU. y blenda en Europa; smithsonita (carbonato) en EE.UU., pero calamina en Europa; hemimorfita, (silicato) y franklincito (óxido).
De acuerdo a información entregada en el informe anual del United States Geological Survey (USGS), las estimaciones señalan que las reservas económicamente explotables de zinc en el 2009 a nivel mundial alcanzarían 220 millones de toneladas métricas.Repartiéndose entre China, Estados Unidos, Perú y Kazajistán.[ Las reservas conocidas (incluyendo aquéllas cuya explotación no es hoy día económica) rozan los 2000 millones de toneladas.
La producción del zinc comienza con la extracción del mineral que puede realizarse tanto a cielo abierto como en yacimientos subterráneos. Los minerales extraídos se trituran con posterioridad y se someten a un procesode flotación para obtener el concentrado

Esquema de la cadena

Aplicaciones
La principal aplicación del zinc —cerca del 50% del consumo anual— es el galvanizado del acero para protegerlo de la corrosión, protección efectiva incluso cuando se agrieta el recubrimiento ya que el zinc actúa como ánodo de sacrificio. Otros usos incluyen
Baterías de Zn-AgO usadas en la industria aeroespacialpara misiles y cápsulas espaciales por su óptimo rendimiento por unidad de peso y baterías zinc-aire para computadoras portátiles.
Piezas de fundición inyectada en la industria de automoción.
Metalurgia de metales preciosos y eliminación de la plata del plomo.
Utilizado en fabricación de pinturas al óleo, para fabricar el color blanco de zinc, utilizado para crear transparencias en la pintura.Producción
El zinc ocupa el cuarto lugar a nivel de producción de metal en el mundo después del hierro, del aluminio y del cobre. Aunque se explota en más de 50 países, los cinco primeros países productores (China, Australia, Perú, Canadá y Estados Unidos) producen alrededor del 65% de la producción mundial. El mineral de zinc representa el 50% de la demanda mundial de zinc. En los Estados Unidospor ejemplo, dos terceras partes del zinc se producen a base del mineral mientras que el tercio restante proviene del reciclado de residuos y desechos. La progresión de la oferta de zinc es impulsada, entre otros factores, por los mercados potenciales y el fuerte crecimiento del sector de la construcción en los países industrializados desde los años 1970.

Producción mundial de zinc en miles detoneladas en el período 1900-2005*

Fuente: US Geological Survey (http://www.usgs.gov) y Grupo de Estudio Internacional sobre el Plomo y el Zinc

Consumo

Fuente: UNCTAD
Los diferentes mercados del zinc y el fuerte crecimiento del sector de la construcción han favorecido el crecimiento del consumo de este producto. La principal excepción es Europa Central y Oriental, consumidores menores deaceros galvanizados.
Evolución por zona geográfica de los hábitos de consumo
Variaciones en veinte años
(1981-2001 - zinc en miles de toneladas)

Fuente: ILZSG / IZA
Consumo de zinc en kilos por habitante en el periodo 1999 - 2001

Fuente: International Zinc Association
A principios del siglo veinte el consumo de zinc representaba 500'000 toneladas de metal. La demanda de zinc para...
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