Geografia

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Habtat y condiciones de vida enNº Argentina POBLACIÓN Y SOCIEDAD la 14/15, 2007/2008, pp. 177-226.

HÁBITAT Y CONDICIONES DE VIDA EN LA ARGENTINA

Guillermo A. Velázquez*

INTRODUCCIÓN

El intento de estudiar las condiciones de vida de una sociedad en crisis como la Argentina de principios del siglo XXI nos lleva rápidamente a asociarla con sus opuestos: pobreza, indigencia, exclusión...Sin embargo, aunque los conceptos de “pobreza” y “calidad de vida” se refieren a fenómenos muy relacionados, tienen diferencias entre sí. Para distinguir los conceptos de pobreza y bienestar (que consideramos sinónimo de calidad de vida) sosteníamos, hace unos años, (Velázquez, 2001) que:
La Calidad de Vida es una medida de logro respecto de un nivel establecido como “óptimo” teniendo en cuentadimensiones socioeconómicas y ambientales dependientes de la escala de valores

* Centro de Investigaciones Geográficas - CONICET-UNICEN.
Recibido: 22/04/2007. Aprobado: 03/05/2007

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prevaleciente en la sociedad y que varían en función de las expectativas de progreso histórico.

Es decir que, mientras la pobreza se mide con respecto a un “piso”, la calidad devida se establece con respecto a un “techo”. Mientras el piso de la pobreza es relativamente fijo, dado que apunta a la satisfacción de necesidades básicas (canasta de alimentos y servicios, ausencia de NBI), el techo de la calidad de vida es más variable (y ascendente), ya que la escala de valores y, sobre todo, las expectativas cambian. Precisamente, una de esas legítimas expectativas deprogreso de la sociedad está vinculada con las cuestiones ambientales. Este tipo de problemas tradicionalmente fueron relegados a una suerte de “segundo plano” por la falta de perspectiva que tradicionalmente impusieron otras necesidades más urgentes, tales como empleo, vivienda, salud o seguridad; pero algunos hechos trascurridos desde los años noventa hasta la actualidad han evidenciado la necesidadde prestar cada vez mayor atención a este tipo de problemáticas.1 Una de las circunstancias paradójicas del “fin del milenio” es que ante la creciente exclusión e inequidad social y ambiental planteada por los sucesivos procesos de ajuste y trasnacionalización (más conocidos bajo el eufemismo de “globalización”), los organismos internacionales y la comunidad científica, han intentado incrementar lainformación ambiental, para comenzar a contar con mayores elementos de diagnóstico.2 Esta preocupación por revisar los temas que inciden en el bienestar/malestar de la población, especialmente en las áreas urbanas o más densamente pobladas, hace necesario que esta información se encuen1

Las inundaciones en la ciudad de Buenos Aires, la contaminación del riachuelo, la explotación minera endiversas provincias y, más recientemente, la controversia con Uruguay por la instalación de las plantas productoras de pasta celulósica son algunos de los ejemplos que podemos destacar en este sentido. 2 Entre otros ejemplos podemos citar: Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo (Río de Janeiro, 1992), Conferencia Mundial sobre desarrollo sostenible de los pequeñosestados insulares en desarrollo (Barbados, 1994), Conferencia Mundial sobre Población y Desarrollo (El Cairo, 1994), Cumbre Mundial sobre desarrollo social (Copenhague, 1995) o la Segunda Conferencia de Naciones Unidas sobre Asentamientos Humanos, Hábitat II (Estambul, 1996).

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tre disponible no solamente para los grandes agregadosestadísticos, sino con el mayor nivel de análisis socio-territorial posible. A raíz de esta demanda surge la iniciativa de incorporar en el último Censo Nacional argentino de 2001, una serie de indicadores que contribuyan a caracterizar el “hábitat” en el que interactúan la población, los hogares y las viviendas (Garnica, 2000) y otros que tratan de captar nuevos fenómenos como disponibilidad de ciertos...
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