Geografia

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PROGRAMA SALVADOREÑO DE INVESTIGACIÓN SOBRE D ESARROLLO Y MEDIO A MBIENTE
¢10 colones No. 17, Mayo-Junio 1996

Proceso de Urbanización y Sostenibilidad en El Salvador
Mario Lungo, Francisco Oporto y Roberto Chinchilla PRISMA

tamos del BID, de los Planes de Desarrollo del Area Metropolitana de San Salvador y las cuatro principales ciudades secundarias del país. Finalmente, se plantean unaserie de hipótesis en torno a los límites de capacidad de soporte del medio ambiente natural y edificado; sobre la acentuación de los desequilibrios regionales y el papel de la inversión pública y privada; sobre la función de los centros urbanos en el desarrollo sostenible; y, sobre una cuestión en nuestra opinión clave para la problemática que nos ocupa: el agotamiento de las actuales formas degestión del desarrollo urbano. Economía regional y funciones urbanas El cambio económico-regional más importante que está en la base de la conformación del actual sistema urbano y las funciones de los centros urbanos fue la expansión y consolidación del cultivo del café (finales del s. XIX y principios del s. XX), factor de concentración de la población en las tierras altas centrales del país, y ejeen el cual se fundamentó el desarrollo del modelo agroexportador (Browning, 1975). Este hecho es también importante para entender la estructuración interna de las ciudades y la configuración del sistema de transportes y de la infraestructura en general. En efecto, la opción por el modelo agroexportador basado en el café y el agotamiento del añil, cultivo adaptable a condiciones climáticas y tiposde suelo más variables que el primero, generaron un desplazamiento poblacional hacia las tierras altas centrales del país, principalmente a los departamentos de Sonsonate, Aguachapán y Santa Ana, en los cuales ya exis-

Introducción En este trabajo se analiza el proceso de urbanización en El Salvador en la segunda mitad del presente siglo y algunas de sus implicaciones para el desarrollosostenible de El Salvador. A partir del análisis de los cambios en la economía regional, en las funciones urbanas y en la jerarquía de los centros urbanos,1 observamos la formación de un sistema urbano longitudinal a lo largo de la zona central y costera del país, que tienen como eje central, lo que aquí se plantea hipotéticamente, la paulatina configuración de la Región Metropolitana de San Salvador.También se examinan las características de las formas actuales de gestión urbana, haciendo énfasis en la precariedad de lo institucional, así como en las contradicciones de la normatividad existente, y en las limitaciones que enfrenta la formulación en curso, con apoyo de prés-

1 Debemos recordar que la mayoría de ciudades en El Salvador son pequeñas concentraciones poblacionales a pesar de sucarácter urbano, por lo que hemos optado por utilizar la denominación de sistema de centros urbanos, y que la reducida extensión territorial del país hace que e stos subsistemas estén estrechamente vinculados entre sí haciéndose difusos en muchos momentos sus límites.

2 tía una importante concentración p oblacional debido a que en estas zonas estaban ubicadas buena parte de las tierrascomunales y ejidales expropiadas con la Reforma Liberal de 1881. Este proceso de introducción del cultivo del café rompió con la relativamente homogénea distribución territorial de la población vinculada a la ubicación de las zonas productoras del añil y de granos básicos (Barón Castro, 1978). La expansión cafetalera y la generación de actividades comerciales y de servicios ligados a ésta, provocó elcrecimiento de las principales ciudades del país: San Salvador y Santa Ana, llegando esta última a superar a la capital en número de habitantes a principios de este siglo, y la consolidación de una serie de pequeños centros urbanos ligados a las actividades de procesamiento y comercialización de este producto, muchas de las cuales han conservado esas funciones hasta el momento actual. A estas...
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