Geografia

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El pastoreo ovino redujo la vegetación nativa de la Patagonia
El pastoreo ovino condujo a la reducción de la cobertura vegetal y al reemplazo de especies nativas por plantas xerofíticas, que tienenmayores defensas químicas y físicas ante los ovinos. Así lo demostró un grupo de investigadores de Chubut que instaló collares con GPS a las ovejas a fin de conocer los recorridos sobre imágenessatelitales, entre otros métodos de trabajo. Se determinó que la desaparición de los pastos blandos y su reemplazo por los duros como consecuencia de los hábitos de pastoreo hacen que todo el ecosistemasea más seco.
Estas son algunas de las conclusiones a las que arribó Mónica Bertiller, docente de la cátedra de plantas vasculares en la UNPSJB e investigadora principal del CENPAT-Conicet.

Losefectos generados por los ovinos sobre la vegetación y el suelo es un tema que preocupa a los investigadores, dado que el consumo de plantas por parte de las ovejas afecta no sólo al suelo sino a todoslos procesos del ecosistema por estar relacionados entre sí. “El trabajo consiste en ver de qué manera los cambios en la vegetación están condicionados por los ovinos, explica a InfoUniversidades ladoctora Mónica Bertiller y aclara que “la selección de plantas que realizan estos animales se vincula con recambios de especies con atributos como fuertes defensas anti-herbívoro, modificaciones en eltipo de hojas, aumento de espinas y alta tolerancia al estrés de recursos”.

Esta modificación de las plantas modifica la conducta de pastoreo de los ovinos porque tienen que recorrer mayoresdistancias en busca de forraje, lo que genera un impacto en el ecosistema semiárido y en algunos casos, en el árido de la Patagonia, con importantes disturbios que aumentan la desertización de vastasáreas naturales.

La investigación relaciona los patrones de distribución espacial de grupos de plantas con las tácticas de forrajeo de los herbívoros domésticos en diferentes unidades de manejo. Para...
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